Caminhando Humildemente com Deus

11 de Fevereiro de 2018 Silvio Dutra Artigos 67


John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

"E andes humildemente com o teu Deus" (Miquéias 6: 8)
O começo deste capítulo contém a mais constrangedora exposição de Deus, pelo profeta, com o seu povo, sobre os seus pecados e maneira indigna de caminhar diante dele. Tendo, com um apóstrofo para as montanhas e colinas, nos versículos 1, 2, despertado a atenção deles e os levado à consideração de sua peleja com eles nos versículos 3-5, ele enfaticamente os pressiona com as misericórdias que ele havia concedido a eles, com paciência e amor, que ele mostrou e exerceu em seus tratos com eles.
A convicção sendo eficaz para despertá-los e enchê-los com uma sensação de sua horrível ingratidão e rebeliões, versículos 6, 7, eles começam a fazer inquirição, de acordo com o costume das pessoas sob o poder da convicção, que curso deveriam tomar para evitar a ira de Deus, a qual não podiam deixar de reconhecer que era devida a eles. E aqui, como Deus fala, em Oséias 7: 1, quando ele os curava, sua iniquidade e maldade eram descobertas cada vez mais; eles revelavam os miseráveis princípios sobre os quais haviam agido, em tudo o que tinham a ver com Deus.
“Ouvi agora o que diz o Senhor: Levanta-te, contende perante os montes, e ouçam os outeiros a tua voz.
2 Ouvi, montes, a demanda do Senhor, e vós, fundamentos duradouros da terra; porque o Senhor tem uma demanda com o seu povo e com Israel entrará em juízo.
3 Ó povo meu, que é que te tenho feito? e em que te enfadei? testifica contra mim.
4 Pois te fiz subir da terra do Egito, e da casa da servidão te remi; e enviei adiante de ti a Moisés, Arão e Miriã.
5 Povo meu, lembra-te agora da consulta de Balaque, rei de Meabe, e do que lhe respondeu Balaão, filho de Beor, e do que sucedeu desde Sitini até Gilgal, para que conheças as justiças do Senhor.
6 Com que me apresentarei diante do Senhor, e me prostrarei perante o Deus excelso? Apresentar-me-ei diante dele com holocausto, com bezerros de um ano?
7 Agradar-se-á o Senhor de milhares de carneiros, ou de miríades de ribeiros de azeite? Darei o meu primogênito pela minha transgressão, o fruto das minhas entranhas pelo pecado da minha alma?
8 Ele te declarou, ó homem, o que é bom; e que é o que o Senhor requer de ti, senão que pratiques a justiça, e ames a misericórdia, e andes humildemente com o teu Deus?” (Miqueias 6.1-8)
De fato, as convicções, em relação a isso, feitas efetivas sobre a alma, desencadeiam seus princípios internos; que de outra forma não seriam descobertos.
Muitos são os que, nesta noção, receberam a doutrina da justificação gratuita pelo sangue de Cristo, que, enquanto eles estão seguros em seus caminhos, sem problemas ou angústia, é impossível persuadir que eles não vivem e agem sobre esse princípio, e não andam diante de Deus na força do mesmo. Mas deixe que qualquer grande convicção, da palavra ou por qualquer perigo iminente ou urgente, aconteça a esses homens, - então seus corações são abertos, - então todas as suas esperanças estão em seu arrependimento, emenda da vida, desempenho de deveres de uma maneira melhor; e a iniquidade de sua autojustiça é descoberta.
Assim foi com esses judeus. Seus pecados são carregados em casa sobre eles pelo profeta, para que eles não consigam suportar seu peso e carga, eles agora descobrem o fundo de todos os seus princípios em lidar com Deus; e isso é, que provocando-o, eles devem fazer algo para apaziguá-lo e expiar sua ira.
Em sua disposição para esse propósito, eles se propõem a duas coisas em geral. Primeiro, eles propõem coisas que o próprio Deus havia designado, nos versículos 6, 7; - em segundo lugar, as coisas de sua própria descoberta, que eles supuseram, poderiam ter uma eficácia cada vez maior para tal fim que qualquer outra coisa designada pelo próprio Deus, versículo 7.
Primeiro. Olham para sacrifícios e holocaustos para ajudá-los; - eles consideram se por eles, e por sua conta, eles não podem vir diante do Senhor, e se curvar diante do Deus Altíssimo; isto é, realizar a adoração pela qual eles podem ser absolvidos da culpa de seus pecados.
Os sacrifícios eram parte do culto de Deus designado por ele próprio, e aceitável a ele quando oferecido em fé, de acordo com sua mente; contudo, encontramos que Deus os rejeitou frequentemente no Antigo Testamento, enquanto ainda a sua instituição estava em vigor. Agora, essa rejeição deles não era absoluta, mas com respeito a algo que viciou o serviço neles. Entre estes, dois eram mais eminentes: 1. Quando eles foram considerados, como sendo a causa de sua justificação e aceitação com Deus, além de sua virtude típica. 2. Quando eles foram o motivo de os homens serem negligentes em deveres morais, ou para continuarem em qualquer forma de pecado.
Ambos os males assistiram a este apelo dos judeus aos seus sacrifícios.
Primeiro fizeram isso para agradar a Deus, ou apaziguar a Deus, para que, por sua conta, pudessem ser libertados da culpa do pecado, e serem aceitos; e então se entregarem As suas imoralidades e iniquidades; como é evidente pela resposta do profeta, no versículo 7, chamando-os de sua vã confiança em sacrifícios, para a justiça, juízo, misericórdia e caminhada humilde com Deus.
Mas, em segundo lugar, a consciência não será satisfeita nem a paz será obtida por qualquer desempenho desses deveres comuns, embora eles deveriam se envolver neles de maneira extraordinária; não obstante, poderiam trazer milhares de carneiros e dez mil rios de azeite. Embora os homens não tentem tão vigorosamente, de maneira nunca tão extraordinária, silenciar suas almas, aterrorizadas com a culpa do pecado, por quaisquer deveres, isto não funcionará, - o trabalho não será realizado; portanto, eles vão fazer mais tentativas. Se nada que Deus tenha designado atingirá o fim que eles almejam, porque nunca foram nomeados por ele para esse fim, eles inventarão ou usarão um meio próprio que pareça ser de maior eficácia do que o outro: "Eu devo dar meu primogênito pela minha transgressão?"
O surgimento e a ocasião de sacrifícios como aqui são mencionados, - o sacrifício dos homens sacrificando seus próprios filhos; o uso de tais sacrifícios em todo o mundo, entre todas as nações; o ofício e a crueldade de Satanás em impô-los às pobres, pecaminosas, criaturas culpadas, - declaro em outra parte. Para o presente, só devo observar duas coisas no estado e condição de pessoas convencidas, quando pressionadas com seus pecados, e uma sensação de sua culpa, que ignoram a justiça de Deus em Cristo: 1. Eles têm uma melhor opinião de seus próprios caminhos e esforços, para agradar a Deus e acalmar suas consciências, do que qualquer coisa da instituição de Deus, ou o caminho por ele designado para esse fim. Este é o auge a que eles chegam, quando eles corrigiram o que é mais glorioso a seus próprios olhos. Diga a um legalista que esteja convencido do pecado, do sangue de Cristo, - é loucura para ele. As penitências, a satisfação, o purgatório, a intercessão da igreja, têm muito mais valor para eles. O caso é o mesmo com inúmeras almas pobres no presente, que esperam encontrar mais alívio em seus próprios deveres e reformas das suas vidas do que no sangue de Cristo, quanto ao apaziguamento de Deus e à obtenção da paz. 2. Não há nada tão horrível, desesperado, irritante ou perverso, do que aquilo que pessoas convencidas não se envolverão em fazer sob a pressão do culpa do pecado. Eles queimarão seus filhos no fogo, enquanto os gritos de sua consciência repetem a lamentação de seus infelizes miseráveis: o que, como argumenta a cegueira desesperada que está no homem por natureza, escolhendo tais abominações, e não aquilo que é a sabedoria de Deus; assim também os terrores que possuem pobres almas convencidas do pecado, que não conhecem o único remédio. Este é o estado e a condição dessas pobres criaturas, o profeta descobre o seu erro e loucura desesperada no meu texto. Duas coisas estão contidos neste versículo; - uma está implícita, a outra é expressada em palavras: - primeiro. Aqui está algo implícito; e isto é, uma repreensão do erro dos judeus. Eles pensaram que os sacrifícios foram designados para o apaziguamento de Deus pelo seu oferecimento; e que este era o seu negócio em sua adoração, - pelo seu dever na execução deles, para satisfazer a culpa do pecado. Ao que o profeta os chama, dizendo-lhes que não é seu negócio, seu dever: Deus providenciou outra maneira de fazer reconciliação e expiação; é uma coisa acima de seu poder. O seu negócio é andar com Deus em santidade; para a questão da expiação, isso é por outro lado. "Ele te mostrou, ó homem, o que ele exigiu de ti:" ele não espera satisfação em suas mãos, mas a obediência que é feita por conta da paz. Em segundo lugar. O que é expresso é isto, - que Deus prefere a adoração moral, no caminho da obediência, a todos os sacrifícios, seja o que for, de acordo com a determinação depois aprovada pelo nosso Salvador, Marcos 12:33: "O que o Senhor exige de ti?" Agora, esta obediência moral se refere a três cabeças: - Fazer justiça; amar a misericórdia; e andar humildemente com Deus. Como os dois são abrangentes de todo o nosso dever em relação aos homens, contendo neles a soma e substância da segunda tábua dos dez mandamentos, não vou me estender para declarar. É à terceira cabeça que eu me apliquei, que peculiarmente considera a primeira tábua e os seus deveres morais. Sobre isso, devo discorrer sobre estas três coisas: - Eu mostrar-lhe-ei o que é andar com Deus. O que é andar com humildade com Deus. Provar esta proposição: Caminhar humildemente com Deus, como nosso Deus em aliança, é o grande dever e o interesse mais valioso dos crentes. Quanto à nossa caminhada com Deus, algumas coisas são necessárias para isso, como: - (1.) Paz e acordo. Amós 3: 3, "Podem dois andarem juntos, a não ser que estejam de acordo?" E ele nos diz que andar com Deus, quando não há paz com ele, é como andar em uma floresta onde e quando o leão rugir, verso 8 , - quando um homem não pode ter pensamentos, mas o que está cheio de expectativa de que ele seja imediatamente despedaçado e devorado. Então, Deus ameaça lidar com os que pretendem andar com ele, e ainda não estão em paz com ele, Salmo 50:22: "Considerai pois isto, vós que vos esqueceis de Deus, para que eu não vos despedace, sem que haja quem vos livre." Quem são esses? Aqueles a quem ele fala, versículo 16, "Mas ao ímpio diz Deus: Que fazes tu em recitares os meus estatutos, e em tomares o meu pacto na tua boca, visto que aborreces a correção, e lanças as minhas palavras para trás de ti?”; ele os distingue daqueles de quem falou antes, versículo 5, que fizeram um pacto com ele por sacrifício, e assim obtiveram a paz no sangue de Cristo. Quando Caim e Abel entraram no campo juntos, e não concordaram, a questão era que um matou o outro. Quando Jorão conheceu Jeú no campo, ele gritou: "Há paz?" E achando por sua resposta que eles não estavam de acordo, ele instantaneamente voou e gritou por sua vida. "Entre em acordo", diz o nosso Salvador, "com o seu adversário quando você está no caminho", para que a questão não seja triste para você. Você sabe com que inimizade Deus e o homem estão em pé, enquanto o homem está no estado da natureza. Eles são alienados de Deus por obras perversas, são inimigos; e sua mente carnal é inimizade a Deus, Romanos 8: 7; e a Sua ira permanece sobre eles, João 3:36; - são filhos da ira, Efésios 2: 3. Se eu fosse perseguir esse título em particular, eu poderia manifestar-me a partir do aumento e da primeira violação, da consideração das partes em desacordo, das várias formas de gerir, e da sua questão, que esta é a inimizade mais triste que possivelmente pode existir. Você também sabe o que nossa paz e concordância com Deus é, e de onde surgiu. Cristo é "nossa paz", Efésios 2:14. Ele finalizou a diferença sobre o pecado, Daniel 9:24. Ele fez paz para nós com Deus; e pelo nosso interesse nele, nós, que estávamos longe, fomos aproximados e obtivemos a paz, Romanos 5: 1; Efésios 2: 14,15. Isto, então, digo, em primeiro lugar, é necessário para nossa caminhada com Deus, - que estejamos em paz com ele e em acordo no sangue de Cristo; - quando somos realmente interessados na expiação pela fé; - que nossas pessoas são aceitas, como fundamento da aceitação de nossos deveres. Sem isso, toda tentativa de caminhar com Deus em obediência, ou para a realização de qualquer dever, é, - [1.] Infrutífero. Tudo o que os homens fazem é perdido. "O sacrifício dos ímpios é uma abominação;" suas coisas sagradas são esterco, que Deus removerá. Em todos os seus deveres, eles trabalham no fogo; nenhuma das suas obras voltará para sua conta eterna. Deus olha para todos os seus deveres como dons de inimigos, que são egoístas, enganadores e, de todas as coisas, devem ser aborrecidas. Tais homens podem ter sua recompensa nesta vida; mas quanto ao que eles visam, suas dores são perdidas, sua audição da Palavra é perdida, suas esmolas são perdidas, - tudo é infrutífero.
[2.] Presunçoso. Eles se colocam na companhia de Deus, que os odeia e é odiado por eles. Salmo 50:16: "Mas ao ímpio diz Deus" (isto é o idioma de Deus para eles em seus deveres): "Que fazes tu em recitares os meus estatutos, e em tomares o meu pacto na tua boca, visto que aborreces a correção, e lanças as minhas palavras para trás de ti? Quando vês um ladrão, tu te comprazes nele; e tens parte com os adúlteros. Soltas a tua boca para o mal, e a tua língua trama enganos." Na verdade, será encontrado na questão, essa presunção intolerável está no fundo de todas as tentativas de homens não regenerados de caminhar com Deus. Eles contam como sendo uma coisa ligeira para fazê-lo. Isto, digo, é a primeira coisa necessária para nossa caminhada com Deus, - que estejamos em paz e concordemos com ele no sangue de Cristo. E, como o salmista diz: "Considere isso, vós que não conheceis a Deus", que não fizeram aliança com ele, e pelo sacrifício de seu Filho. Você encontra-o no campo, - você se coloca em sua companhia - você finge andar com ele nesses deveres, e naqueles outros, que costume, educação, convicção ou justiça de si mesmo, coloca-o em aceitação por ele; - em cada um deles você o provoca na face para destruí-lo. Você parece lisonjeá-lo de acordo, quando ele declara que está em inimizade. Deixe um homem lidar assim com seu governante: - conspirar contra sua coroa e dignidade, tentar sua morte, desprezar sua autoridade, repreender sua reputação; e então, quando ele é proclamado rebelde e traidor, e condenado a morrer, que ele venha à sua presença, como antigamente, e lide com ele como um bom assunto, ofereça-lhe presentes; - ele pensa em escapar? Será que ele não será entregue ao castigo? Todo homem, em sua propriedade natural, é um rebelde contra Deus. Você rejeitou a sua autoridade, conspirou para a Sua ruína, a ruína do Seu reino, - você é declarado por ele como traidor e rebelde, - é condenado à morte eterna: é para você agora encontrar-se com ele, ir e lisonjeá-lo com a sua boca? Não lembrará das tuas rebeliões, desprezará a tua oferta, e te expulsará da sua presença em cadeias e prisões, - abominando os teus dons? O que você pode esperar de suas mãos? Esta é a melhor e maior condição, em sua obediência, daqueles que não estão interessados em Cristo; e quanto mais fervoroso e zeloso você for, mais pronto na execução dos deveres, mais você se coloca sob aquilo que ele odeia e está pronto para destruí-lo. (2.) O segundo aspecto anterior é a unidade do desígnio. Para as pessoas ocasionalmente caírem na companhia uns dos outros e, assim, passarem juntos por uma pequena temporada, não basta para que se diga que caminham juntos. A unicidade de objetivo e desígnio é necessária para isto. O objetivo de Deus, em geral, é a sua própria glória; ele faz todas as coisas para si mesmo, Provérbios 16: 4; Apocalipse 4:11; - em particular, quanto ao negócio de nossa caminhada com ele, é o louvor de sua graça gloriosa, Efésios 1: 6. Agora, neste objetivo de Deus para exaltar sua graça gloriosa, duas coisas são consideráveis: - Primeiro, isso que deve ser procurado nas mãos de Deus, é por conta da mera graça e misericórdia, Tito 3: 4,5. Deus visa à exaltação de sua glória nisso, - que ele possa ser conhecido, crido, exaltado, como um Deus que perdoa a iniquidade e o pecado. E, em segundo lugar, que o gozo de si mesmo, dessa maneira de misericórdia e graça, seja aquela grande recompensa daquele que anda com ele. Então Deus diz a Abraão, quando ele o chama a andar diante dele: "Eu sou o seu escudo e a sua grande recompensa", Gênesis 15: 1. O gozo de Deus em aliança, e as coisas boas nele prometidas e concedidas gratuitamente são a grande recompensa dos que caminham com ele. Isto também, então, é exigido do que andará com Deus, - que ele tenha o mesmo propósito em vista, como Deus o tem; - que ele vise em toda a sua obediência à glória da graça de Deus; e o gozo dele como sua grande recompensa. Agora, de acordo com o que foi dito antes do desígnio de Deus, isso pode ser reduzido a três cabeças: - [1.] Em geral: - que o desígnio da pessoa seja a Glória de Deus. "O que quer que façamos", diz o apóstolo (isto é, na nossa adoração de Deus e caminhando com ele), "seja feito tudo para a sua glória". Os homens que, na sua obediência, têm limites baixos e indignos, andam como contrário a Deus em sua obediência, como nos seus pecados. Alguns o servem pelo costume; alguns para um aumento de trigo, vinho ou óleo, ou para a satisfação de algum baixo fim terreno; alguns visam ao ego e à reputação. Tudo está perdido; - não está andando com Deus, mas lutando contra ele. [2.] Para exaltar a glória da graça de Deus. Esta é uma parte do ministério do evangelho, - que, em obediência, devemos procurar exaltar a glória da graça. A primeira tendência natural da obediência foi exaltar a glória da justiça de Deus. A nova aliança põe outro fim em nossa obediência: exaltar a graça livre; - graça dada em Cristo, permitindo-nos obedecer; graça aceitando nossa obediência, sendo indigna; graça que constitui essa maneira de andar com Deus; e graça coroando sua performance. [3.] Visando ao gozo de Deus, como nossa recompensa. E isso corta a obediência de muitos de uma caminhada com Deus. Eles desempenham deveres, na verdade; mas que sinceridade existe nos seus objetivos para a glória de Deus? É quase uma vez tomado em seus pensamentos? Não é a satisfação da consciência, a fuga do inferno e da ira, o único objetivo que eles têm em sua obediência? É uma preocupação para eles que a glória de Deus seja exaltada? Será que eles se importam, de fato, com o que se torna seu nome ou conduta, para que possam ser salvos? Sobretudo, quão pequena é a glória da sua graça! Os homens são destruídos por uma justiça própria e não têm nada da graça do evangelho. Olhe para a oração e pregação de alguns homens: não é evidente que eles não caminham com Deus, e não buscam a sua glória, não têm zelo por isso, sem se importam com o nome dele; mas repousam no cumprimento do dever em si? (3.) Para que um homem possa caminhar com outro, é necessário que ele tenha um princípio vivo nele, para que o permita. Os homens mortos não podem caminhar espiritualmente; ou se o fizerem, agindo por qualquer outra coisa além de seu próprio princípio vital e forma essencial, eles são um terror para seus companheiros, - não um conforto em sua comunhão. Porque uma carcaça morta, ou um baú, ser movido para cima e para baixo, não está andando. Assim, isso é estabelecido como o princípio da nossa obediência, - que "os mortos são vivificados", que "a lei do Espírito da vida nos liberta da lei do pecado e da morte", Romanos 8: 2. Para que possamos caminhar com Deus, é necessário um princípio de uma nova vida; para que possamos ter poder para isso. Isto, digo, é uma terceira consideração. A questão da nossa caminhada com Deus consiste, como deve ser demonstrado, na nossa obediência, - na nossa execução dos deveres exigidos. Nesse sentido, todos estamos mais ou menos comprometidos; sim, que talvez seja difícil descobrir quem caminha mais rápido e com mais aparência de força e vigor. Mas, infelizmente! quantas almas mortas caminham entre nós! [1.] Não há quem seja estranho absoluto para uma nova vida espiritual - uma vida de cima, escondida com Cristo em Deus, uma vida de Deus – aqueles que quase zombam dessas coisas; pelo menos, isso não pode dar conta de tal vida neles; - que julgam estranho, que se deva exigir que eles deem conta desta vida ou de serem gerados de novo pelo Espírito; sim, isso torna tudo mais ridículo? "O que, então, é que eles ainda vão implorar por si mesmos? Por que eles não andam com Deus? A sua conduta não é boa e irrepreensível? Quem pode cobrar-lhes qualquer coisa? Eles não cumprem os deveres que lhes são exigidos?" Mas, amigo, seria aceitável ter um homem morto retirado do túmulo e levado contigo no caminho? Todos os teus serviços, a tua companhia, não são outros para Deus; ele não cheira nada a não ser um aroma ruidoso da sua presença com ele: a sua audição, a oração, os deveres, as meditações, são por este motivo uma abominação para ele. Não me fale da sua conduta. Se for de uma consciência pura (isto é, uma consciência purificada no sangue de Cristo), e fé não fingida, que é a vida, ou um fruto dela, da qual falamos, é glorioso e louvável. [2.] Não há quem seja movido, em sua obediência e deveres, não de princípios internos e faculdades espiritualizadas, mas meramente de considerações externas e impressões externas? O apóstolo nos diz como os crentes "crescem" e "seguem para a perfeição", Efésios 4:16; Colossenses 1:19. Cristo é a cabeça; a partir dele, pelo Espírito, em cada articulação e tendão é derivada uma influência da vida. O corpo pode, desse modo, continuar com a perfeição. Como é com vários outros? Eles são colocados em seus pés por costume ou convicção: um conjunto é fornecido pela reputação, outro por medo e vergonha, um terceiro por autojustiça, um quarto pelo chicote da consciência; e assim eles são conduzidos por uma mera impressão externa. E estes são os princípios da obediência de muitos. Por isso, tais como estes são eles agindo em suas caminhadas com Deus. Você acha que você deve ser aceito, ou que a paz será o seu último fim? Temo que muitos que me ouçam neste dia podem estar nesta condição. Perdoe-me se eu estou zeloso, com um zelo piedoso. O que significa mais do que odiar o poder da piedade, aquela escuridão no mistério do evangelho, aquela amaldiçoada formalidade, aquela inimizade ao Espírito de Deus, - aquele ódio à reforma, que é achado entre nós? Aplicação. Se há tantas coisas requeridas para se caminhar com Deus, para capacitar os homens para isso; e muitos que se esforçam para caminhar com ele ainda estão perdidos a partir de um deficiência deles, em meio à sua obediência e execução de deveres, - o que será deles, onde aparecerão, aqueles que nunca tentaram andar com ele, - que são forjados sem nenhuma consideração para fazer disso o seu negócio? Eu não falo apenas daqueles entre nós, jovens e velhos, cujo orgulho, insensatez, ociosidade, devastação, profanação, ódio aos caminhos de Deus, testemunham em seus rostos, para todo o mundo, para a vergonha e perigo dos lugares onde eles vivem, que são servos do pecado, e caminham contrariamente a Deus, - que também andará contra eles, até que não sejam mais. Eu não falo de tais como estes, que são de tudo julgados; nem mesmo apenas daqueles que são mantidos para observâncias externas meramente por conta da disciplina do lugar, e as esperanças que eles colocaram nisto para o seu bem exterior, com semelhantes objetivos carnais; - mas de alguns também que devem ser líderes de outros, e exemplos para aquele rebanho que está entre nós. Que esforços para caminhar com Deus são encontrados sobre eles, ou vistos em seus caminhos? Vaidade, orgulho em si, familiares, sim, zombando da religião e dos caminhos de Deus, são exemplos que alguns dão. Desejo mundano, egoísmo, dureza e vaidade aberta, devoram todos os caminhos humildes com Deus. A vaidade da profissão mais elevada, sem essa caminhada humilde, que é outro engano, da qual depois será falado. Por enquanto, deixe-me falar daqueles de quem já falei um pouco. Se muitos clamarem, "Senhor, Senhor", e não sejam ouvidos; se "muitos se esforçarem para entrar", e não devem; qual será a sua porção? Criatura pobre! Você não conhece a condição de sua alma; você clama "Paz, e a destruição repentina está próxima". Tome cuidado, para que a multidão de sermões e exortações que você tenha ouvido, não faça de você, como os homens que habitam junto às quedas dos moinhos, surdos com seu barulho contínuo. Deus envia seus mensageiros às vezes para tornar os homens surdos, Isaías 6:10. Se essa for sua condição, será triste para você. Deem-me licença para lhes fazer duas ou três perguntas: - 1. Vocês não se agradam, alguns de vocês, nos seus caminhos, e isso com desprezo dos outros? Vocês não acham que são tolos, ou invejosos, ou hipócritas, ou facciosos, aqueles que os repreendem; e despreza-os em seus corações? Vocês não preferem amar, honrar, imitar, aqueles que nunca lhes pressionaram (nem o farão) a este negócio de uma nova vida, - andar com Deus; e então suporem que os tempos foram arruinados por causa desta pregação recém-desenvolvida que surgiu entre vocês; - desejando ouvir as coisas finamente faladas, e os amantes de homens ignorantes de Deus e de si mesmos? Ou, - 2. Não se aliviam, com a ajuda de almas perdidas, de que vocês serão melhores, - que se arrependerão quando a ocasião for mais adequada para isso e sua condição atual for alterada? Ou, - 3. Alguns de vocês trabalham para colocar longe de vocês todos os pensamentos dessas coisas? "Amici, dum vivimus, vivamus;" - "Será bem o suficiente conosco, embora adicionemos embriaguez à sede". Não digo, que um ou todos esses princípios corruptos e corrompidos estão no fundo de sua caminhada solta com Deus? Tome cuidado, imploro-lhe, para que o Senhor não o rasgue em pedaços! Tendo lhe disse o que as coisas são anteriormente necessárias para nossa caminhada com Deus, - 2. Nossa próxima consulta é sobre o assunto ou coisa em si; - o que é andar com Deus, a própria expressão é muito frequente nas Escrituras, tanto quanto aos exemplos que a fizeram, quanto aos preceitos para os outros fazerem assim. É dito de Enoque, que "andou com Deus", Gênesis 5:24 . E "Noé andou com Deus", Gênesis 6: 9. Ezequias: "andou diante de Deus", Isaías 38: 3. Abraão é ordenado a andar com Deus, Gênesis 17: 1; sim, e o mesmo é expressão assim quase cem vezes nas Escrituras, com pouca variação. Às vezes, diz-se "caminhar com Deus", às vezes "caminhar diante dele", às vezes "seguir após ele", "seguir muito depois dele", às vezes "caminhar em seus caminhos", - todos com o mesmo objetivo A expressão, você sabe, é metafórica; por uma alusão tomada de coisas naturais, para as coisas espirituais que são expressadas nela. Não pressionando a metáfora além de sua intenção principal, nem insistindo em todos os detalhes em que qualquer coisa de alusão pode ser encontrada, nem insistindo na prova daquilo que é de propriedade e reconhecido, - andar com Deus, em geral, consiste na realização daquela obediência, pela matéria e pela maneira que Deus, na aliança da graça, exige em nossas mãos. Só devo manifestar-lhe algumas das principais preocupações desta obediência, que dão vida e significância à metáfora, e assim são: - (1.) Que para nossa obediência para andar com Deus, é necessário que estejamos em aliança com ele e que a obediência seja exigida no teor dessa aliança. Isto, quanto à questão disso, foi falado antes, sob a cabeça do que era necessário para esta caminhada com Deus, - a saber, que tenhamos paz e acordo com ele. Aqui é formalmente considerado - a partir dessa expressão, "com Deus" - como a fonte e a regra da nossa obediência. Portanto, esta expressão é abrangente de todo o dever da aliança da nossa parte. Como, Gênesis 17: 1, "Eu sou o Deus Todo-Poderoso", ou "Todo-Suficiente", isto é, para você, eu serei assim, como este é abrangente de toda a aliança por parte de Deus, - que ele será para nós um Deus todo-suficiente; então, as palavras que se seguem são abrangentes de todo o nosso dever: "Caminhe diante de mim", que são explicados nas próximas palavras, "e seja perfeito". A aliança, - o acordo que existe entre Deus e nós em Cristo, em que ele promete ser nosso Deus, e aceitamos ser seu povo, - é o fundamento e a fonte daquela obediência que anda com Deus; isto é, em um acordo com ele, em aliança com ele, - com quem, fora da aliança, nada temos. (2.) É uma obediência de acordo com o teor daquele pacto em que estamos de acordo com Deus. Andar com Deus de acordo com o teor da aliança de obras foi: "Faça isso e viva". O estado agora mudou. A regra agora é a de Gênesis 17: 1, "seja perfeito" ou reto "diante de mim" em toda a obediência que eu exijo de suas mãos". Agora, há muitas coisas necessárias para caminhar com Deus em obediência, para que possa responder ao teor da aliança em que estamos de acordo. [1.] Que proceda da fé em Deus, por Cristo o mediador. A fé em Deus, em geral, é e deve ser o princípio de toda obediência, em que a aliança seja assim, Hebreus 11: 6; mas a fé em Deus, através de Cristo o mediador, é o princípio dessa obediência que, de acordo com o teor da nova aliança, é aceita. Daí se chama "a obediência da fé", Romanos 1: 5; isto é, de fé em Deus por Cristo, como mostram as anteriores e seguintes palavras. Seu sangue é o sangue desta aliança, Hebreus 9:15, 10:29. A própria aliança é confirmada e ratificada; e pelo sangue dessa aliança temos o que recebemos de Deus, Zacarias 9:11. Por isso, sempre que Deus faz menção à aliança com Abraão, e o faz subir à obediência exigida nela, ele ainda menciona a "semente", "que é Cristo", diz o apóstolo, Gálatas 3:16. Como se diz, em geral, que "o que vem a Deus deve acreditar que ele existe", então, em particular, quanto à nova aliança, Cristo diz de si mesmo: "Eu sou o caminho": não há como ir ao Pai, senão por ele, João 14: 6. Aqueles que creram em Deus devem ter o cuidado de manter boas obras, Tito 3: 8; isto é, aqueles que creram em Deus através de Cristo. Se, em nossa obediência, caminhamos com Deus de acordo com o teor da nova aliança, a obediência surge da fé justificadora; isto é, fé em Deus através de Cristo. [2.] Que seja perfeito; isto é, que a pessoa seja perfeita ou reta nele: "Anda diante de mim e seja perfeito", Gênesis 17: 1. Foi dito de Noé, que ele era "perfeito em suas gerações", Gênesis 6: 9; como também é dito de muitos outros. Davi nos pede para "notar o homem perfeito", Salmo 37:37; isto é, o homem que anda com Deus de acordo com o teor da nova aliança. E o nosso Salvador, que pede essa obediência, nos ordena "seja perfeito, como nosso Pai celestial é perfeito", Mateus 5: 48. Agora há uma perfeição dupla: - 1º. Há um teleiwsiv, - uma consumação em justiça. Assim diz-se da lei, que "não fez nada perfeito", Hebreus 7:19, nem trouxe nada para a justiça perfeita. E os sacrifícios não fizeram chegar a Deus, Hebreus 10: 1. Eles não podiam consumar o trabalho da justiça, que era visado. Nesse sentido, diz-se que somos perfeitos, "completos" em Cristo, Colossenses 2:10; e, como é dito em outro caso, Ezequiel 16:14, nossa beleza é "perfeita" por Sua beleza. Esta é a perfeição da justificação. 2º. Existe uma perfeição dentro de nós. Agora isso também é duplo: - Uma completa perfeição de prazer; e uma perfeição de tendência para o gozo: - (1 °.) Em relação ao primeiro, Paulo diz que não foi feito perfeito, Filipenses 3:12; e nos diz onde e por quem é obtido, Hebreus 12:23, "os espíritos dos justos a perfeiçoados". Os homens justos não são assim aperfeiçoados até que seus espíritos sejam trazidos à presença de Deus. Essa perfeição é o objetivo da redenção de Cristo, Efésios 5: 25,26; e de toda a sua obediência, Efésios 4:14. Mas esta não é a perfeição que a aliança exige, mas para a qual ela tende e traz, enquanto, por promessa, prosseguimos na obra de "aperfeiçoar a santidade no temor de Deus", 2 Coríntios 7: 1. Veja Jó 9:20. (2º.) Existe também uma perfeição de tendência para este fim. Então, Noé é dito ser perfeito e Jó perfeito; e Deus ordena que Abraão seja perfeito; e Davi descreve a condição feliz do homem perfeito. No que diz respeito a isso, observe, - [1°.] Não há nenhuma palavra na Escritura, segundo a qual esta perfeição e ser perfeito é expressado de modo que seu uso seja restringido a uma perfeição tão absoluta que não deve admitir nenhuma mistura de falha ou defeito. A palavra usada em relação a Noé, e nos termos do pacto com Abraão, é ?ymiT; , de ?T; , de ?mæT; ; que tem várias significados. Quando falado no resumo, como ?T; é frequentemente usado, significa "simplicidade de maneiras", sem artes; que, no Novo Testamento, é ajkakia a kakov, Romanos 16:18. Então, Jacó diz ser ?T; vyai, Gênesis 25:27, que traduzimos, "homem simples", isto é, de coração comum, sem engano, sem dolo, como Cristo fala de Natanael. Deste sentido da palavra, você tem um exemplo notável, em 1 Reis 22:34, onde o homem que matou a Acabe disse que tirava um arco, "em sua simplicidade", que nós fizemos, "em um empreendimento"; isto é, sem qualquer desígnio pernicioso em particular. Então, Jó 9:21, ?T; se opõe a v;r; isto é, para ele que é "inquietante, malicioso" e "perverso". Tal homem no Novo Testamento é dito ser ajnegklhtov e um mwmov, isto é, "um que não pode ser culpado justamente" ou reprovado, "por lidar com perversidade". Muitas outras instâncias podem ser dadas. A palavra rv; yO; que comumente traduzimos "reto", também é usada para esse propósito; mas é tão sabido que esta palavra em seu uso na Escritura não vai mais longe do que "integridade", nem alcança uma perfeição absoluta, que não precisarei insistir nela. As palavras usadas no Novo Testamento são principalmente teleiov e artiov, nenhuma das quais em seu uso é restringido a essa perfeição. Por isso, Tiago disse: é perfeito aquele que refreia a sua língua, Tiago 3: 2. A palavra é, uma vez usada positivamente de qualquer homem em um sentido indefinido; e isto está em 1 Coríntios 2: 6, “Na verdade, entre os perfeitos falamos sabedoria, não porém a sabedoria deste mundo,”, onde evidentemente denota apenas homens de algum crescimento no conhecimento do mistério do evangelho. Mas não devo seguir mais as palavras. [2º.] Duas coisas estão contidas nesta perfeição de obediência que é requerida em nossa caminhada com Deus na nova aliança. A primeira a respeito de nossa obediência; a segunda, das pessoas que obedecem. 1º. A perfeição que respeita à própria obediência, ou à nossa perfeição objetiva, é a das partes, ou de toda a vontade e o conselho de Deus quanto à nossa obediência. A lei ou a vontade de Deus em relação à nossa obediência é perfeita; tem uma integridade nela; e devemos respeitar todas as partes que nos são reveladas. Então, Davi diz: "Tenho um respeito a todos os teus mandamentos", Salmo 119: 6. Veja Tiago 2:10. 2º. A perfeição subjetiva, em relação à pessoa que obedece, é sua sinceridade e liberdade de dolo ou engano, - a retidão de seu coração em sua obediência. E isso é o que se destina principalmente a essa expressão de ser "perfeito", sendo sem engano, hipocrisia, falhas ou fins egoístas, - em singularidade e simplicidade de coração fazendo toda a vontade de Deus. Então, eu digo, que é essa perfeição de obediência que o faz andar com Deus. Tudo o que for menos do que isso, - se o coração não é reto, sem engano, livre de hipocrisia - se a obediência não é universal, não é andar com Deus. Esta é uma perfeição em uma tendência para o que é completo; que foi apresentada aos coríntios, 2 Coríntios 13: 9; e para a qual ele exortou os hebreus, em Hebreus 6: 1. Se falharmos nisso, ou ficamos sem essa perfeição, por qualquer engano de nossos corações, por voluntariamente manter qualquer bocado doce sob nossa língua, ter um joelho dobrado para Baal, ou um arco para Rimon, - nós não caminhamos com Deus. É triste pensar em quantos perderem tudo o que eles fazem ou foram forçados a entrar nessa perfeição. Uma vil luxúria ou outra, - amor ao mundo, orgulho, ambição, ociosidade, coração duro, - pode perder tudo, estragar tudo; e os homens caminham contra Deus quando pensam que eles caminham com ele. (3.) Para que nossa obediência esteja caminhando com Deus, é necessário que seja um movimento constante e progressivo em direção a um alvo diante de nós. Andar é um progresso constante. Aquele que anda em direção a um lugar que ele tem em seus olhos pode tropeçar às vezes, sim, talvez, e cair também; mas, no entanto, enquanto o seu desígnio e esforço são para o lugar visado, - enquanto ele não fica imóvel quando ele cai, mas levanta-se novamente e pressiona para a frente -, dele ainda, do objetivo principal de sua atuação, é dito andar no caminho. Mas agora, deixe esse homem sentar-se ou deitar-se no caminho, não se pode dizer que ele está caminhando. Assim é nessa obediência que anda com Deus. "Avanço", diz o apóstolo, "para o alvo", Filipenses 3:14; "Eu sigo perseguindo isso", capítulo 3:12. E ele nos pede "para que possamos obter". Há uma pressão constante exigida em nossa obediência. Davi disse: "Eu sigo com força por Deus". O gozo de Deus em Cristo é o alvo diante de nós; nossa caminhada é uma pressão constante para isso. Cair, sim, talvez, caia, uma tentação, não o impede, mas que ainda se pode dizer que um homem anda, embora ele não faça uma grande velocidade, e apesar de ele se contaminar por sua queda. Não é toda omissão de um dever, não é toda comissão de pecado, que corta completamente a execução do dever; mas se sentar e se entregar, - se engajar em um caminho, um curso de pecado, - é isso que se chama caminhar contra Deus, e não com ele. (4.) Andar com Deus, é andar sempre sob o olho de Deus. Daí se chama "andando diante dele", diante de seu rosto, à sua vista. A realização de todos os deveres de obediência sob o olho de Deus é necessária para que se ande com ele. Agora, há dois caminhos pelos quais o homem pode fazer tudo sob os olhos de Deus: - [1.] Por uma visão geral da onisciência e da presença de Deus, como "todas as coisas estão abertas e nuas diante dele", Hebreus 4:12; nesta consideração, que ele conhece todas as coisas, - que seu entendimento é infinito, - que nada pode se esconder dele, - que não há saída de sua presença, Salmo 139: 7, nem como se esconder dele. Os homens podem ter uma persuasão geral de que estão sob os olhos de Deus; e isso está nos pensamentos de todos; - não digo na verdade, mas em relação ao princípio daquilo que está neles; que, se pode agir livremente, os fará conhecer e considerá-lo, Salmo 94: 9; Jó 24:23; Provérbios 15: 3. [2.] Há uma performance de obediência sob o olhar de Deus, como uma preocupação peculiar nessa obediência. Deus diz a Davi, Salmos 32: 8: "Eu guiar-te-ei com os meus olhos". A consideração de meu olho está sobre ti, deve instruir-te, ou ensinar-te no caminho que você deve seguir. Meu olho está sobre ti, preocupado com os teus caminhos e com a obediência. Isto é andar diante de Deus, - considerá-lo como olhando para nós, como alguém profundamente preocupado com todos os nossos caminhos, caminhadas e obediência. Agora, consideramos o Senhor como preocupado, como alguém de quem recebemos, - 1º, Direção; 2º, Proteção; 3º, Exame e julgamento. 1º. Direção. Então, - "Eu vou guiar-te com o meu olho". A consideração do olho de Deus sobre nós, envia-nos para conselho e direção em todo o curso de nossa obediência. Estamos com alguma perda no nosso caminho? Não sabemos o que fazer, ou como orientar o nosso curso? - [Deixe-nos] olhar para aquele cujo olho está sobre nós, e teremos direção, Provérbios 22:12. 2º. Proteção na nossa caminhada em nossa obediência: Salmo 34:15, os seus olhos estão tão sobre eles, que os seus ouvidos estão abertos a eles, para lhes dar proteção e libertação: tão completamente, 2 Crônicas 16: 9. Este é uma finalidade por que os olhos de Deus estão sobre os seus e seus caminhos, - para que ele se mostre forte em seu favor. "Eu vi isso", ele coloca no fundo de toda a sua libertação. 3º. Para julgamento e exame: Salmo 11: 4,5, Seus olhos estão sobre nós, para procurar e provar se houver, como Davi fala, qualquer caminho de maldade em nós. Este uso ele faz da consideração da onipresença e onisciência de Deus, Salmo 139: 7-18. Tendo estabelecido o conhecimento íntimo de Deus e o conhecimento com ele, e todos os seus caminhos, versículos 23, 24, ele faz uso dele, apelando para sua integridade em sua obediência. Então, diz Jó a Deus: "Tens olhos de carne? ou vês como o homem vê?", Jó 10: 4; isto é, você não é. E o que disso é dito em referência? Que está provando os caminhos e a obediência dos filhos dos homens, versículo 6. Quando nosso Salvador vem provar, examinar e buscar a obediência de suas igrejas, ele diz ter "olhos de fogo", Apocalipse 1:14. E, em busca disso, ele ainda diz às suas igrejas: "Conheço as tuas obras", ou "não te encontrei perfeito; tenho algo contra ti"; - todos argumentando um julgamento e um exame de sua obediência. Isto, digo, é andar diante de Deus ou sob seus olhos, para considerá-lo olhando-nos peculiarmente, como alguém preocupado em nossos caminhos, andando em obediência; para que possamos buscar consolo constantemente nele, voar para ele para proteção e considerar que ele pesa e prova todos os nossos caminhos e obras, se eles são perfeitos de acordo com o teor da aliança da graça. Agora, há duas coisas que irão certamente seguir essa consideração de nossa caminhada com Deus, estando sob seus olhos e controle: - (1º.) Pensamentos reverenciais sobre ele. Este Deus, que é um fogo consumidor, está perto de nós; seus olhos estão sempre em nós. "Deixe-nos", diz o apóstolo, "ter a graça, para que possamos atendê-lo de forma aceitável", Hebreus 12: 28,29. Se os homens ordenarem a sua conduta, pelo menos, para uma aparência reverente diante de seus governantes ou governadores, que veem apenas o seu exterior, não teremos respeito Àquele que sempre nos olha, e sonda os nossos corações e prova a reserva mais secreta das nossas almas? (2º.) Auto-humilhação sob um senso de nossa grande vileza, e da imperfeição de todos os nossos serviços. Mas ambos pertencem adequadamente à próxima consideração, - do que é andar com humildade com Deus. (5) Nossa caminhada com Deus em nossa obediência, argumenta complacência e deleite nele, e que somos obrigados a Deus em seus caminhos com as cordas do amor. Aquele que vai involuntariamente, por compulsão, com outro, quando cada passo é cansativo e oneroso para ele, e todo o coração deseja ser descarregado de sua companhia, pode-se dizer que caminhar com ele, é não mais do que como o mero movimento do corpo. O Senhor anda conosco, e ele se alegra sobre nós, e em nós, Sofonias 3:17; como também ele expressa seu deleite no serviço particular que lhe prestamos, Cantares 2:14. Assim também diz o Filho e a Sabedoria de Deus, em Provérbios 8:31; sua alegria e prazer é na obediência dos filhos dos homens. Daí são aquelas expressões de Deus quanto à obediência de seu povo: "Oh, que houvesse um coração em ti, que me temesse! " E nosso Salvador, o esposo da igreja, carrega isso para a maior altura imaginável, Cantares 4: 9-16. Ele fala como transportado por um deleite de não ser suportado, que ele recebe do amor e da obediência de sua esposa, - comparando-o com coisas do maior prazer natural e preferindo-os muito antes dele. Agora, com certeza, se Deus tiver este prazer em nós em nossa caminhada diante dele, não é esperado que nosso prazer esteja nele na nossa obediência? Não serve aos meus negócios atuais examinar os depoimentos das Escrituras, em que queremos nos deleitar com o Senhor, ou ter o exemplo dos santos, que o fizeram até a altura proposta para nós; ou insistir na natureza do prazer de que eu falo. Jó torna uma marca segura de um hipócrita, de que "não fará", apesar de toda a sua obediência, "deleitar-se com o Todo-Poderoso", Jó 27:10. Basta tomar nota de que há um deleite duplo nessa questão: - [1.] Um deleite na própria obediência, e nos deveres disso; [2.] Um deleite em Deus naquela obediência. [1.] Pode haver um deleite nos deveres de obediência, em algum respeito, quando não há prazer em Deus neles. Um homem pode deleitar-se com outro no caminho, por conta de uma diversão no caminho, embora ele não tenha prazer na companhia daquele com quem ele anda. Deus nos fala de um povo hipócrita, que o procurou diariamente e se encantou em conhecer seus caminhos, e se deleitou em se aproximar de Deus, Isaías 58: 2. E diz-se de alguns que o ministério de Ezequiel era para eles como "uma alegre canção de alguém que tinha uma voz agradável", por isso eles vieram e ouviram e participaram disso, quando seus corações foram atrás de seus pecados, Ezequiel 33: 31,32. Pode haver alguma coisa na administração das ordenanças de Deus, na pessoa que administra, nas coisas administradas, que pode tomar as mentes dos hipócritas, para que possam correr atrás deles e atendê-los com grande prazer e ganância. João "era uma luz ardente e brilhante", diz o nosso Salvador aos judeus perversos; e com quem "eles estavam dispostos por uma temporada para se alegrar" (ou ter prazer) em sua luz", João 5:35. Quantos nós vimos correndo após sermões, pressionando com a multidão, achando doçura e satisfação na palavra, que ainda têm nada além de novidade, ou da capacidade do pregador, ou alguma consideração externa, para o seu prazer! [2.] Há uma delícia em Deus em nossa obediência, - "Delicie-se no Senhor", diz o salmista, Salmos 37: 4; - e um prazer na obediência e deveres, porque é sua vontade e seus caminhos. Quando uma pessoa procura em todos os deveres se encontrar com Deus, conversar com ele, comunicar-lhe a alma e receber um refrigério dele; quando nesta conta, nossos deveres e todos os nossos modos de obediência são agradáveis e deleitáveis para nós; - então, nós caminhamos com Deus. Que os homens não pensem, que desempenham deveres com uma escravidão de espírito; para quem são canseiras e pesados, mas que não se atrevem a omiti-los; que nunca examinam seus corações, se eles se encontram com Deus em seus deveres, ou têm prazer em fazê-lo; - não pensem, eu digo, seja lá o que fizerem, que eles caminham com Deus.
Aplicação 1. De direção. Saiba que é uma coisa excelente andar com Deus como deveríamos. Nós ouvimos antes de quantas coisas eram necessárias para torná-lo aceitável; agora, algumas das coisas em que consiste. Quem, quase, preparou seu coração para andar com Deus como deveria? Quem considera se a sua caminhada é como deveria ser? Acreditem-me, amigos, uma execução formal de deveres, em um curso ou uma rodada, de um dia, de uma semana a outra, tanto em privado como em público, pode vir a ser muito inferior a essa caminhada com Deus. Os homens se contentam com um curso muito leve e formal. Então eles oram de manhã e à noite; então eles participam com algumas pessoas santas contra pessoas profanas abertas; então eles se mancham de pecados da mesma forma que ferrariam uma consciência natural, - tudo está bem com eles. Não se engane, andando com Deus deve ser, - (1.) Toda a força e vigor da alma dispostos nela. "Amarás o Senhor teu Deus de todo o teu coração". A alma e o coração de um homem devem estar na obra; seu desígnio e disposição sobre isso; sua disputa nele. Forma e um mero curso não o farão. (2.) É ter a perfeição da nova aliança em universalidade, e sinceridade atendendo a ela. Não é o fazer isso ou aquilo, mas o mandamento de todas as coisas por Cristo; não é apenas um amor a amigos, mas a inimigos; não é uma negação dos caminhos dos homens ímpios, mas uma negação do eu e do mundo; não fazer mal a nenhum, mas um bem para todos; não é um ódio aos maus caminhos dos homens, mas um amor às pessoas; não orando e ouvindo apenas, mas dando esmola, comunicando, mostrando misericórdia, exercitando bondade amorosa na terra; não é apenas uma mortificação de orgulho e de vaidade, especialmente se a outros em qualquer aparência externa, mas de inveja, ira e descontentamento. Em uma palavra, é "aperfeiçoar a santidade no temor do Senhor" que é necessário. Se os homens que professam a religião, que são quase devorados pelo mundo, pela carne, pela inveja, pela facção ou ociosidade, ou pela inutilidade em sua geração, encorajassem as regras que considerávamos, eles achariam que tinham pouca causa para abraçar-se em seus caminhos. Posso examinar todos os detalhes que foram insistidos e tentar nossa obediência por eles. Mas, - Aplicação 2. Você pensaria em andar com Deus? - (1.) Que evidências você tem em sua aliança com ele? Que sua aliança com o inferno e a morte está quebrada e que você é levado ao vínculo da aliança da graça? Que conta você pode dar a Deus, a outros, ou à sua própria alma, desse estado e condição do seu pacto? Quantos estão perdidos quanto a este fundamento, em todas as caminhadas com Deus! (2.) Sua obediência é a fé? Que evidências você tem? Examine todas as causas, efeitos e complementos de uma fé justificadora, e veja se você tem esse princípio de toda obediência aceitável. Como foi feito em você? Que obra do Espírito você teve sobre você? Qual foi a sua convicção, humilhação e conversão? Quando, como, pelo que foi forjado? Seus corações são purificados por ele, e você é batizado por um só Espírito com o povo de Deus? Ou você ainda é inimigo para eles? (3.) Sua caminhada é universal e perfeita, de acordo com o teor da aliança? Você não tem nenhum bocado doce sob sua língua, sem luxúria querida com que é indulgente, que você ainda não pôde se separar completamente? Nenhuma reserva é permitida para o pecado? (4.) Você se deleita em Deus nessa obediência a que você se aplica? Ou são seus caminhos um fardo para você, que você é escasso capaz de suportá-los, cansado de oração privada, dos sábados, de toda a adoração de Deus? Deixo essas coisas com suas consciências.
II. O que se acrescenta ao dever, nesta qualificação, vem em breve a ser considerado. Entre as muitas qualificações eminentes da obediência dos crentes, devemos encontrar, na questão, este estar na vanguarda, entre os principais (as palavras no original são, tk, l, [ænex] hæw]): "humilhar-se andando" ou "caminhar com Deus". Um homem pensaria que é uma honra e um avanço, que uma pobre criatura pecadora deveria ser levada à companhia do Deus Altíssimo, para caminhar com ele, que ele precisaria ser exortado a tomar sobre ele grandes pensamentos de si mesmo, para que estivesse preparado para isso. "É uma questão pequena", diz Davi, "ser genro de um rei?" "É uma questão pequena andar com Deus? Como o coração de um homem precisa ser levantado, e ter tais apreensões de sua condição!" O assunto é bastante diferente. Aquele que teria seu coração exaltado a Deus, deve derrubar a si mesmo. Há um orgulho no coração de cada homem por natureza, levantando-o e inchando-o até que ele seja muito alto e grande para que caminhe com Deus. Agora, enquanto há duas coisas a serem consideradas em nossa caminhada com Deus: - primeiro, o poder interior disso; e, em segundo lugar, o privilégio externo disso, em uma admissão ordenada aos seus deveres; - o primeiro é o que nos edifica neste dever; o último incha. Estes judeus aqui, e seus sucessores, os fariseus, tendo o privilégio de exercer o dever exterior de andar com Deus, eram, como Cafarnaum, elevados ao céu; e, confiando em si mesmos eram justos a seus próprios olhos, e desprezavam os outros; - de todos os homens, portanto, eles foram abominados por Deus. Nisto é o que o Espírito Santo os reprova, por se basearem no privilégio de chegar ao poder. Deus nos fala do príncipe de Tiro, que ele colocou o coração como o coração de Deus, Ezequiel 28: 6; - ele estaria em termos uniformes com ele, independente, sendo o autor de seu próprio bem, sem temor. Assim, em certa medida, é o coração de cada homem por natureza; que, de fato, não deve ser como Deus, senão como o diabo. Para evitar esse mal, eu vou perguntar, o que é aqui exigido de nós, sob essas duas cabeças: - 1. O que é em referência a que devemos nos humilhar caminhando com Deus; 2. Como devemos fazê-lo: - 1. Há duas coisas em que devemos nos humilhar em nossa caminhada com Deus: - (1.) A lei de sua graça; (2.) A lei da sua providência: - (1.) Em toda a nossa caminhada com Deus, devemos humilhar-nos em obediência à lei e ao domínio da sua graça; que é o caminho que ele revelou, onde ele andará com os pecadores. O apóstolo nos fala dos judeus em diversos lugares, que tinham a mente para andar com Deus; eles tinham "um zelo por Deus". Então ele teve ele mesmo em seu farisaísmo, Filipenses 3: 6. Ele "foi zeloso para com Deus", Atos 22: 3; e assim os judeus, Romanos 10: 2, "eu dou testemunho deles que têm um zelo de Deus". E eles seguiram a justiça, "a lei da justiça", capítulo 9:31; eles se esforçaram para "estabelecer a sua justiça", capítulo 10: 3. O que pode ser mais necessário para caminhar com Deus do que um zelo para ele, - por suas leis e caminhos, e um esforço diligente para alcançar uma justiça diante dele? Quão poucos percebemos alcançar tanto! Qual é reputação no mundo daqueles que fazem isso? Mas ainda assim, diz o apóstolo, eles não conseguiram andar com Deus, nem na justiça que procuraram, capítulo 9:31. Mas qual é o motivo disso? Por que, na tentativa de caminhar com Deus, eles não se inclinaram à lei de sua graça. Então capítulo 10: 3; eles foram prontos em estabelecer sua própria justiça, e não se submeteram à justiça de Deus. Que justiça é essa? Por que, "a justiça da fé", de acordo com a lei da graça, Romanos 1:17. "Eles não o procuraram pela fé, mas, por assim dizer, pelas obras da lei", capítulo 9:32. E o fundamento de tudo isso é revelado, versículo 33. Eis que aqui estão dois efeitos de Cristo para várias pessoas: alguns tropeçam nele, e assim não conseguem caminhar com Deus. Quem são eles? Ele diz, verso 32. Alguns não estão envergonhados. Quem são eles? Os que creem, e então se submetem à lei da graça de Deus. É evidente, então, que os homens podem trabalhar para caminhar com Deus, e ainda tropeçar e cair, por falta disso de se humilharem à lei de sua graça. Deixe-nos ver, então, como isso pode ser feito e o que é necessário aí. É, então, necessário, - [1.] Que o fundamento de toda a obediência de um homem esteja nisso, - que em si mesmo ele é uma criatura perdida e arruinada, um objeto de ira, e que tudo o que ele tem de Deus em qualquer tipo, ele deve tê-lo em uma maneira de mera misericórdia e graça. A essa apreensão de si mesmo deve fazer o homem, que se orgulha de si mesmo e gloria-se de ter algo próprio, humilhar-se. Deus abomina cada um que ele vê vindo para ele em qualquer outra conta. Nosso Salvador Jesus Cristo deixa os homens saberem o que são, e o que devem ser, se eles vierem a Deus por ele. "Eu vim", diz ele, "para salvar o que estava perdido", Mateus 18:11. "Eu não vim chamar os justos, mas os pecadores ao arrependimento", Mateus 9:13. Versículo 12, "Os sãos não precisam de um médico, mas os que estão doentes." "Eu vim para o mundo", diz ele, "para que os que estão cegos possam ver, e que os que veem possam ser cegos", João 9:39. Esta é a soma: "Se você pretende ter qualquer coisa a fazer com Deus por mim, conheça-se como perdido pecador, cego, doente, morto; de modo que tudo o que você tem, você deve tê-lo em uma maneira de mera graça." E como essa direção foi seguida por Paulo? Você verá o fundamento de sua obediência? Você tem, em 1 Timóteo 1: 13-15: "Eu era assim e assim: eu sou o principal dos pecadores; mas obtive misericórdia". É pura misericórdia e graça sobre a conta de que eu tenho alguma coisa de Deus: - qual princípio ele melhora ao auge, em Filipenses 3: 7-9: "Mas o que para mim era lucro passei a considerá-lo como perda por amor de Cristo; sim, na verdade, tenho também como perda todas as coisas pela excelência do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; pelo qual sofri a perda de todas estas coisas, e as considero como refugo, para que possa ganhar a Cristo, e seja achado nele, não tendo como minha justiça a que vem da lei, mas a que vem pela fé em Cristo, a saber, a justiça que vem de Deus pela fé." A isto os fariseus orgulhosos não podiam submeter-se. É o assunto de muitas das suas disputas com o nosso Salvador. Ser perdido e cego, - não podiam aguentar ouvir isso. Não eram filhos de Abraão? Eles não fizeram isso e aquilo? Dizer-lhes que estão perdidos e que nada são, é apenas falar por inveja. E, nessa rocha, milhares se quebram, nos dias em que vivemos. Quando eles são dominados por qualquer convicção de uma apreensão de uma necessidade de caminhar com Deus (como mais ou menos, em um momento ou outro, por um meio ou outro, a maioria dos homens pensam), eles se estabeleceram no desempenho dos deveres e negligenciaram a obediência que eles acham aceitáveis, permanecendo nesse curso, enquanto a sua convicção permanece; mas nunca se humilhando a esta parte da lei da graça de Deus, - ser vil, miserável, perdido, amaldiçoado, sem esperança em si mesmos; - nunca fazendo um trabalho minucioso disso. Eles colocam os alicerces de sua obediência em um pântano, cujo fundo deveria ter sido cavado; e tropeçam na rocha, na sua primeira tentativa de andar com Deus. Agora, há dois males que participam da mera execução deste dever, que decepcionam totalmente todas as tentativas de caminhar com Deus: - 1º. Que os homens sem ele sairão, um tanto, pelo menos, em suas próprias forças, para caminhar com Deus. "Por que", dizem os fariseus, "não podemos fazer nada?" “Nós também somos cegos?" Os que agem no poder de si mesmos se unirão aos tais. Agora, nada é mais universalmente oposto a toda a natureza da obediência do evangelho do que isso, que um homem deve realizar o mínimo disso em sua própria força, sem uma influência real da vida e do poder de Deus em Cristo. "Sem mim", diz Cristo, "você não pode fazer nada", João 15: 5. Tudo o que é feito sem a força dele, não é nada. Deus trabalha em nós "para querer e fazer o seu bom prazer", Filipenses 2: 13. Tudo o que um homem faz, que Deus não trabalha nele, que ele não recebe força de Cristo, está tudo perdido, tudo perecendo. Agora, nossa busca da força de Cristo para todos os deveres, é fundada totalmente nessa sujeição à lei da graça da qual falamos. 2º. Sua obediência o construirá nesse estado em que ele está, ou edifica-o para o inferno e a destruição: - dos quais mais depois. [2.] A segunda coisa em que devemos nos humilhar na lei da graça é, uma firme persuasão, exercitando-se efetivamente em toda a nossa obediência, que não há uma justiça a ser obtida diante de Deus pela realização de quaisquer deveres ou da nossa própria obediência seja o que for. Que isso reside na lei da graça de Deus, o apóstolo disputa em grandeza, Romanos 4: 13-15, "Se", diz ele, "a justiça fosse pela lei", isto é, pela nossa obediência a Deus segundo a lei, "a fé e a promessa não servem para nada", há uma inconsistência entre a lei da graça (isto é, da fé e da promessa) e a obtenção de uma justiça diante de Deus por nossa obediência. Então, Gálatas 2:21: "Se a justiça fosse pela lei, então Cristo morreu em vão". "Você andaria com Deus segundo a sua mente; você o agradaria em Jesus Cristo. O que você faz? Você se esforça para realizar os deveres exigidos em sua mão, que em sua conta para que você possa ser aceito como justo com Deus. Eu digo-lhe", diz o apóstolo, "se este é o estado das coisas", Cristo morreu em vão: se esta é uma justiça diante de Deus para ser obtida por qualquer coisa que você possa fazer, o evangelho não tem propósito." E isso, também, leva o coração orgulhoso do homem a se humilhar, se ele caminhar com Deus; - ele deve obedecer, deve desempenhar funções, deve ser santo, deve abster-se de todo pecado; e tudo isso, sob uma persuasão rápida, viva e enérgica, que por essas coisas não deve ser obtida uma justiça diante de Deus. Isto é para influenciar todos os seus deveres, orientá-lo em todo seu curso de obediência e acompanhá-lo em todos os atos. Quão poucos são influenciados com essa persuasão ao caminhar com Deus! A maioria dos homens não prossegue em outros princípios práticos? Não é a sua grande reserva para a sua aparência antes que Deus evitasse sua própria obediência? Deus sabe que eles não andam com ele. [3.] No meio de toda a nossa obediência, devemos acreditar e aceitar uma justiça que não é nossa, nem forjada ou adquirida por nós; de que não temos nenhuma garantia de que existe tal coisa, senão pela fé, nós temos na promessa de Deus: e então, renunciando a tudo o que está em nós ou de nós mesmos, devemos simplesmente descansar sobre isso para a justiça e aceitação com Deus. Nestes, o apóstolo firma seu coração para ser humilde, Filipenses 3: 7-9. Ele calcula todos os seus próprios deveres, - está envolvido com eles, - os vê em grande abundância em cada mão; cada um deles oferecendo sua assistência, talvez clamando em sua face que isto é "ganho", mas diz o apóstolo: "todos vocês são perda e esterco", eu busco outra justiça, a qual qualquer um de vocês não pode me dar." O homem vê e conhece o seu próprio dever, a sua própria justiça e caminhada com Deus; ele vê o que custa e o coloca sob seu pé; ele sabe o que sofreu sobre isso; o que esperar, jejuar, trabalhar, orar, custou-lhe; como ele se esquivou de seus desejos naturais e mortificou sua carne em abstinência do pecado. Estas são as coisas de um homem, forjado nele, realizado por ele; e o espírito de um homem os conhece; e eles prometerão justamente ao coração de um homem que tem sido sincero neles, por qualquer fim e propósito que ele deve usá-los. Mas agora, pela justiça de Cristo, isto é sem ele; ele não vê isso, não o experimenta; o espírito que está dentro dele não sabe nada disso; ele não conhece isso, mas apenas como é revelado e proposto nas promessas, onde ainda não está em nenhum lugar para ele, em particular, que é dele e foi providenciado para ele, mas só que é assim, e para os crentes. Agora, para um homem afastar o que ele viu, para o que ele não viu; recusar o que promete dar-lhe um bom entretenimento e apoio na presença de Deus, e que ele tem certeza que é dele e não pode ser tirado dele, pelo que ele deve arriscar na palavra da promessa, contra dez mil duvidas e medos e tentações que não lhe pertencem; - isso requer humilhação da alma diante de Deus; e isto não é fácil chegar ao coração de um homem. Todo homem deve fazer um empreendimento para seu futuro estado e condição. A única questão é, sobre o que ele deve se aventurar? Nossa própria obediência está à mão e prometeu dar assistência e ajuda: para um homem, portanto, para deixá-lo de lado sobre a promessa nua de Deus para recebê-lo em Cristo, é uma coisa que o coração do homem deve ser humilhado para. Não há nada em um homem que não disputa contra esse cativeiro de si mesmo: inúmeros raciocínios e imaginações orgulhosas são criados contra ele; e quando a mente, a parte nocional da alma é dominada pela verdade, o princípio prático da vontade e das afeições se contrairá demais contra ela. Mas esta é a lei da graça de Deus, a qual devemos nos submeter, se devemos caminhar com ele; - o mais santo, sábio e zeloso, que cedeu à obediência mais constante a Deus, - cujas boas obras e conversas piedosas brilharam como luzes no mundo, - devem derrubar todas essas coroas ao pé de Jesus, renunciar a todas para ele, e à justiça que ele trouxe para nós. Todos devem ser vendidos para a pérola de grande valor. No caminho mais rigoroso da obediência mais exata em nós, devemos buscar uma justiça inteiramente sem nós. [4.] Devemos nos humilhar para colocar nossa obediência em um novo fundamento, e ainda persegui-la sem menos diligência do que se fosse no antigo. Efésios 2: 8-10: "Porque pela graça sois salvos, por meio da fé, e isto não vem de vós, é dom de Deus; não vem das obras, para que ninguém se glorie. Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para boas obras, as quais Deus antes preparou para que andássemos nelas."
Se não de obras, então, o que mais precisa de obras? O primeiro fim nomeado para a nossa obediência foi, para que possamos ser salvos. Parece, no final, que as nossas obras e deveres são excluídos de qualquer eficiência no que se refere a esse fim; pois se for de obras, "a graça não é mais graça", Gálatas 2:21. Então deixe de lado todas as obras e obediências, e o pecado, para que a graça abunde. Muitos fazem isso, usam a graça de Deus, transformando-a em lascívia. Mas, diz o apóstolo, há mais a dizer sobre obras do isto. Seu fim legal é mudado, e a base antiga sobre a qual elas foram colocadas é tirada. Mas há uma nova constituição tornando-as necessárias, - uma nova obrigação, exigindo não menos exatamente de nós do que a anterior, antes de ser desativada. Então Efésios 2:10, "Nós somos a obra dele, criada em Cristo Jesus para boas obras." Deus, salvando-nos pela graça, afirmou por isso que devemos caminhar em obediência. Há esta diferença: antes, eu deveria realizar boas obras porque eu deveria ser salvo por elas; agora, porque eu sou salvo sem elas. "Deus salvando-nos em Cristo, pela graça, indicou que devemos realizar isso de modo a reconhecer a nossa salvação gratuita, que antes nós devíamos fazer para ser salvos. Embora as obras não deixem espaço algum para a graça, a graça deixa espaço para as obras, embora não tenham sido as mesmas antes da graça. Por isso, devemos humilhar-nos, para ser tão diligente em boas obras, e todos os deveres de obediência, porque somos salvos sem elas, como poderíamos ser salvos por elas. Aquele que anda com Deus humilha sua alma para colocar toda a sua obediência nesta conta. Ele nos salvou livremente; apenas deixe nossa conduta ser como o evangelho. Como este princípio é eficaz nos crentes, quanto à crucificação de todo pecado, Paulo declara em Romanos 6:14: "O pecado não terá domínio sobre vós; porque não estais sob a lei, mas sob a graça."
O argumento para a razão carnal seria bastante contrário. Se não estamos sob a lei, isto é, sob o poder de condenação da lei, - então, o pecado tem seu domínio, poder, influência. A lei não proibiu o pecado, sob pena de condenação? - "Maldito é todo aquele que não continua", etc. A lei não brindou a obediência com a promessa da salvação? - "O homem que faz estas coisas por elas viverá". Se, portanto, a lei deixa de ter poder sobre nós para esses fins e propósitos, para proibir o pecado com terror da condenação e comandar a obediência para a justiça e salvação, o que precisamos, para realizar um ou pra evitar o outro? "Por que, nesta conta", diz o apóstolo "nós que estamos sob a graça; que, com novos fins, e com novos motivos e considerações, requer o que a outra proíbe."
Temos agora, ou nos humilharemos constantemente com esta parte da lei da graça de Deus, - que construamos e estabeleçamos nossa obediência na graça, e não na lei; sobre motivos de amor, não medo; do que Deus fez por nós em Cristo, e não do que esperamos, porque "a vida eterna é o dom de Deus, por meio de Jesus Cristo, nosso Senhor". [5] Nós devemos humilhar-nos a isso, - que nós nos dirijamos ao desempenho dos maiores deveres, sendo plenamente persuadidos de que não temos forças para o mínimo. Isto é o que se encontra tão oposto à carne e ao sangue, para que nossas almas sejam humilhadas, se alguma vez nós somos trazidos a isto; e, mesmo assim, não existe uma caminhada com Deus. Há grandes e poderosos deveres para serem realizados em nossa caminhada com Deus de uma maneira de obediência evangélica: devemos cortar as mãos direitas, arrancar os olhos direitos; negar o ego, sim, comparativamente, aborrecer pai, mãe e todos os parentes; morrer por Cristo, dar a nossa vida pelos irmãos; crucificar a carne, cortar todos os desejos terrenos, manter o corpo sujeito, carregar a cruz, a abnegação e outros; - que, quando eles vierem a ser praticados, serão considerados deveres excelentes e poderosos. Isto é exigido na lei da graça, - com os quais nos comprometemos todos os nossos dias, com toda a certeza e persuasão de que não temos força de nós mesmos, nem em nós mesmos, para realizar o menor deles. "Não somos suficientes de nós mesmos", diz o apóstolo, 2 Coríntios 3: 5. Não podemos pensar um bom pensamento. Sem Cristo, não podemos fazer nada, João 15: 5.
Isso, para um coração carnal, parece fazer tijolos sem palha. "É difícil dizer isso, quem pode suportar?" Não é possível que os homens se sentem e digam: "Por que ele ainda se queixa? Ele não é austero, colhendo onde ele não semeou? Seus caminhos são justos?" Sim, muito justos e graciosos; pois este é o seu desígnio, assim, lidando conosco, que, ao nos dirigir a qualquer dever, devemos olhar para ele de quem recebemos todos os nossos suprimentos, e assim recebermos força para o que temos de fazer. Quão incapaz foi Pedro de caminhar sobre a água! No entanto, quando Cristo lhe oferece, ele se aventura no meio do mar; e com o comando tem força comunicada para apoiá-lo. Deus pode nos chamar para fazer ou sofrer o que quiser, de modo que seu chamado tenha uma eficácia com ele para comunicar força para a realização do que ele nos chama a ser ou fazer, ou sofrer, Filipenses 1:29.
Isto, digo, devemos humilhar-nos, não só no geral, a fim de que os deveres que nos são exigidos não sejam proporcionais à força que reside em nós, mas à provisão guardada para nós em Cristo; mas também para se encontrar sob uma conclusão tão real em cada dever particular que nos dirigimos a nós mesmos. Isso, em coisas civis e naturais, era a maior loucura do mundo; nem é necessário que você adicione qualquer desânimo a um homem de tentar qualquer coisa, do que convencê-lo de que ele não tem força nem habilidade para executar ou passar por isso. Uma vez persuadido disso, e há um fim de todos os esforços; porque quem vai se desgastar sobre o que é impossível de alcançar? É de outra forma no plano espiritual: Deus pode exigir qualquer coisa de nós que haja força disposta em Cristo, o suficiente para nos capacitar a realizá-la; e podemos, por fé, tentar qualquer dever, embora muito grande, se houver graça para ser obtida por Cristo. Daí há essa enumeração das grandes coisas feitas pelos crentes através da fé, - completamente além de sua própria força e poder, Hebreus 11: 33,34, "Na fraqueza foram fortalecidos". Quando entraram no dever, eles eram a própria debilidade; mas na sua performance cresceram fortemente, pelo fornecimento que foi administrado.
Então, diz-se que venham a Cristo para "encontrar a graça para ajudar em tempo de necessidade", Hebreus 4:16, - quando precisamos disso, como acontecendo com o que não temos força e poder.
Esta é a maneira de andar com Deus, - estar pronto e disposto a submeter-se a qualquer dever, embora muito acima ou além da nossa força, para que possamos ver que em Cristo há um suprimento. A verdade é que aquele que considerará o que Deus requer dos crentes, pensa que eles tenham um estoque de força espiritual como a de Sansão, uma vez que eles devem lutar com principados e poderes, contender contra o mundo e o eu e o que não; e aquele que deve olhar para eles verá rapidamente sua fraqueza e incapacidade. Aqui reside o mistério disso, - os deveres exigidos são proporcionais à graça depositada para eles em Cristo, - não ao que eles são em algum momento capazes de fazer por si mesmos. [6.] Isto, também, é outra coisa a que devemos nos humilhar, - estar contente de ter aflições muito afiadas que acompanham e atendem a mais estrita obediência. Os homens que se aproximam de Deus, podem talvez ter algumas reservas secretas para a ausência de problemas nesta vida: portanto, eles podem achar estranho uma provação ardente, 1 Pedro 4:12; e, portanto, quando se trata delas, eles estão perturbados, perplexos e não sabem o que significa; especialmente se eles veem os outros prosperando, e em repouso na terra, que não conhecem Deus. As suas propriedades são arruinadas, os nomes infamados, os corpos afligidos com doenças violentas, os filhos tirados, ou se tornando desprezíveis e rebeldes, a vida em perigo a cada hora, - talvez morrendo a cada dia: aqui estão prontos para chorar, com Ezequias, Isaías 38 : 3, "Senhor, lembre-se", ou contender sobre o negócio, como Jó fez, ficando incomodados com o desapontamento de sua expectativa, de morrer em seu ninho. Mas este quadro é totalmente contrário à lei da graça de Deus; isto é, que os filhos que ele recebe devem ser açoitados, Hebreus 12: 6; para que eles sejam submetidos a qualquer castigo que ele os chamará: pois, tendo sido feito o capitão de sua salvação perfeito através de todos os tipos de sofrimentos, ele fará sua conformidade com ele. Isto, digo, é parte da lei da graça de Deus, que, na obediência escolhida, soframos voluntariamente as maiores aflições. O gerenciamento desse princípio entre Deus e Jó vale a pena considerar; pois, embora ele tenha disputado por muito tempo, Deus não o deixou até que ele o tivesse levado e se submeter a ele com todo o seu coração. Isto aparecerá mais na nossa segunda cabeça, sobre submeter-se à lei da providência de Deus. A verdade é que, para ajudar nossos pobres corações fracos neste negócio, para evitar todas as rebeliões pecaminosas, disputas e coisas semelhantes, ele estabeleceu tal provisão de princípios que o tornem doce e fácil para nós; como, - 1º. Para que ele não nos corrija para o seu prazer, mas para que ele nos faça participantes da sua santidade, para que não estejamos pesados, a menos que seja necessário para nós; sobre o qual podemos descansar, quando não vemos a causa nem o particular da nossa visitação em juízos; - então, nesta conta, podemos descansar em sua vontade soberana e sabedoria. 2º. Que ele fará com que todas as coisas funcionem juntas para o nosso bem. Isso tira o veneno de cada cálice que devemos beber, sim, toda a amargura dele. Temos preocupações que estão acima de tudo que aqui podemos sofrer; e se tudo trabalha para nossa vantagem e melhoria, por que eles não devem ser bem-vindos por nós? 3º. Que a conformidade e semelhança com Jesus Cristo deve ser alcançada; e diversos outros princípios são dados, prevalecer com nossos corações para submeter e humilhar nossas almas a esta parte da lei da graça de Deus: o que é o que o diabo nunca pensou que poderia ter feito, e ficou, portanto, inquieto até que fosse colocar no julgamento; mas ele estava desapontado e vencido, e sua condenação agravada. E esta é a primeira coisa exigida de nós, a saber, que nos humilhemos com a lei da graça de Deus.
Aplicação 1. Vamos agora dar uma breve conta de nós mesmos , seja isso ou não. Realizamos tarefas, e assim parecemos andar com Deus; mas, - (1.) O fundo da nossa obediência é uma profunda apreensão e uma convicção plena de nossa própria vileza e vaidade, - do nosso ser o chefe dos pecadores, perdido e desfeito; de modo que sempre estamos ao pé da graça soberana e da misericórdia? É assim? Então, quando, como, por que meios, esta apreensão foi trazida sobre nós? Não pretendo uma noção geral de que somos pecadores; mas uma apreensão particular de nossa condição perdida e desfeita, com afeições adequadas a esse respeito. Clamamos ao Senhor das profundezas? Ou o fim de nossa obediência para nos manter fora dessa condição? Temo que muitos entre nós, se pudessem mergulhar no fundo de seus corações, encontrariam a obediência a Deus apenas por conta de mantê-los fora da condição que eles devem ser trazidos para antes que eles possam lhe render qualquer obediência aceitável. Se pensarmos caminhar com Deus, deixemos claro nisso, que tal sensação e apreensão de nós mesmos está no fundo, - "Dos pecadores eu sou o principal". (2.) Isso sempre permanece em nossos pensamentos e nossos espíritos, - que, por tudo o que fizemos, fazemos ou podemos fazer, não podemos obter justiça para ficar na presença de Deus; de modo que, nas reservas secretas de nossos corações, não colocamos nossa justiça nessa conta? Podemos nos contentar em sofrer perda em todos nossa obediência, quanto ao fim da justiça? E nós comparecemos diante de Deus simplesmente em outra forma, como se não houvesse tal obediência no mundo? Aqui, de fato, está o grande mistério da evangelho, que buscamos com todas as nossas forças, com todo o vigor de nossas almas, e trabalhamos para abundar nele - aperfeiçoando a santidade no temor do Senhor; e, no entanto, em termos de aceitação de nossas pessoas, não a consideramos mais do que se não tivéssemos mais obediência do que o ladrão na cruz. (3.) Será que, então, nos humilharemos e aceitaremos a justiça que Deus em Cristo nos providenciou? É um trabalho comum do coração de quem Deus está desenhando para si mesmo; - não se atrever com a promessa, não se atrever a aceitar de Cristo e de sua justiça, - porque seria uma presunção neles. E a resposta é comum, - que, de fato, isso não é temor e humildade, mas orgulho. Os homens não sabem como se humilharem com uma justiça puramente sem eles, no testemunho de Deus: o coração não está disposto a isso; estabelecemos voluntariamente nossa própria justiça e não nos sujeitamos à justiça de Deus. Mas como é com nossas almas? Estamos claros neste excelente ponto, ou não? Se não estivermos, estamos melhor nos arrastando com Deus; - em vez de caminharmos com ele. Ele não admite ninguém em sua companhia, senão expressamente nos termos de tomar esta justiça que ele providenciou; e a sua alma odeia os que lhe ofereceriam qualquer coisa diferente, como homens comprometidos para estabelecer a sua sabedoria e justiça contra as dele. Mas eu devo concluir.
Aplicação 2. Se todas essas coisas são necessárias para nossa caminhada com Deus, onde elas aparecerão, qual será a porção, daqueles que não pensam nessas coisas? Alguns nós vemos visivelmente caminhando ao contrário dele, não tendo qualquer consideração por ele, nem considerando o último fim. Outros têm algumas verificações de consciência, - que pensam em curar esses problemas e erupções de pecado com um grito solto de "Deus seja misericordioso com eles". Alguns vão um pouco mais longe, - para cuidar da execução de deveres; mas eles não procuram Deus de modo apropriado, e ele irá fazer uma violação sobre eles. Que o Senhor desperte-os a todos antes que seja tarde demais! O que é se humilhar com a lei da graça de Deus, da qual você já ouviu falar.
(2.) Eu venho agora para mostrar o que é humilhar-nos à lei de sua providência. Por lei da providência, eu me refiro à disposição soberana de Deus de todos os interesses dos homens neste mundo, na variedade, na ordem, e maneira que lhe agrada, de acordo com o domínio e a razão infinita de sua própria bondade, sabedoria, justiça e verdade. [1.] Para demonstrar o que é se humilhar com esta lei, algumas observações gerais devem ser dadas. E, - 1º. Há, e sempre houve, um tanto, na administração providencial de Deus sobre as coisas deste mundo, e os interesses dos filhos dos homens nisto, que a razão melhorada dos homens não pode alcançar e que é contrário a tudo que há em nós, como meramente homens; - de julgamentos, afeições, ou no que mais em que somos atuados. "Seus juízos", diz Davi a Deus, "estão muito acima de sua vista", Salmo 10: 5; isto é, do homem do qual ele está falando: ele não consegue ver o fundamento e o motivo, a ordem e a beleza deles. E Salmo 36: 6: "A tua justiça é como um grande monte, e os teus juízos são um grande abismo; isto é, como o mar, que ninguém pode olhar para o fundo, nem sabe o que é feito nas suas cavernas. De modo que há uma altura nos julgamentos de Deus para não ser medido, e uma profundidade para não ser entendida. Não pode olhar para os seus caminhos. Assim também o Salmo 77:19: "O teu caminho está no mar, e o teu caminho nas grandes águas, e os teus passos não são conhecidos". Os homens devem se contentar em ficar à beira e admirar as obras de Deus; mas quanto à beleza e excelência delas, eles não podem sondar. Para este propósito discursa Zofar, em Jó 11: 7-12. É da excelência e perfeição de Deus em suas obras de providência que ele está falando; na consideração de quem não é visível, ele fecha com o versículo 12: "Mas o homem vão adquirirá entendimento, quando a cria do asno montês nascer homem." - do que nada poderia ser falado com mais desprezo, para abater o orgulho de uma criatura pobre de Deus. Ele é nossa Rocha; e seu trabalho é perfeito: nada pode ser adicionado a eles, nem tirado deles; sim, eles são todos bonitos e justos em sua temporada. Não existe nada dele, mas é de um conselho maravilhoso; e todos os seus caminhos serão achados para louvá-lo. Mas, como Jó fala, Jó 9:11, não percebemos isso, - não tomamos conhecimento disso; porque quem conheceu sua mente, ou foi seu conselheiro?, Romanos 11: 33,34. Por isso, não só as nações se enredaram na consideração das obras da providência, - alguns, sobre ela, tornaram-se mais ateus ao sondá-la. Todas as coisas são cegas, chances incertas e contingência; e outros (muito poucos) trabalhando para estabelecer um brilho sobre o que não conseguiram entender, - mas temos o próprio povo de Deus disputando com ele sobre a justiça de seus caminhos; trazendo argumentos contra ele e contendendo contra a sua sabedoria neles: "Dizem: o caminho do Senhor não é justo", Ezequiel 18:25. E ainda são eles, Ezequiel 33:20: "Ainda assim, vós dizeis: o caminho do Senhor não é justo". Sim, não só o povo comum, mas o escolhido dos servos de Deus, sob o Antigo Testamento, foram exercitados excessivamente com isso, que não podiam ver a beleza e a excelência, nem entender o motivo ou a ordem das dispensações de Deus; que eu posso provar em geral, nos casos de Jó, Davi, Hemã, Jeremias, Habacuque e outros. Sim, não havia nada sobre o qual Deus fosse mais colocado, ao lidar com o seu povo antigo, do que justificar a justiça e as perfeições de suas dispensações providenciais contra suas injustas e incríveis queixas. Portanto, sendo condição da providencial dispensação de Deus em geral, - que há muito neles, não apenas acima de nós, e insondável para nós, quanto à razão e beleza de seus caminhos, mas também ao contrário de tudo o que há em nossa razão, julgamento ou afeições; há certamente necessidade de humilhar nossas almas para a lei desta providência, se pretendemos caminhar com ele. Nem há outra maneira de chegar a um acordo com ele, nem de acalmar nossos corações para não murmurarem. 2º. Há quatro coisas na disposição providencial de Deus sobre as coisas e os interesses dos homens no mundo que exigem essa humilhação de nós mesmos, como sendo incapazes de lidar com ele: - (1°.) Confusão visível; (2º.). Variedade indescritível; (3º.) Alterações repentinas; (4º.) Distorções profundas. (1°.) Confusão visível, como foi mencionado, Isaías 8:22. Aquele que toma uma visão do estado geral das coisas no mundo, não verá nada além de dificuldade, escuridão e angústia; "olhando para o céu em cima; e para a terra em baixo, e eis aí angústia e escuridão, tristeza da aflição; e para as trevas serão empurrados." A opressão dos tiranos, o dissolvição de nações, a destruição de homens e feras, a fúria e as desolações, compõem as coisas do passado e dos séculos atuais; - nas partes melhores e mais elegantes da terra, entretanto, habitadas por aqueles que não conhecem a Deus, - que o odeiam, que enchem e reabastecem o mundo com habitações de crueldade, se esticando em maldade, como o leviatã no mar. Em relação a isso, Deus diz que "escureça seu lugar secreto" e seu pavilhão, Salmo 18:11; e "habitem na espessa escuridão", 2 Crônicas 6: 1; - e esperar a questão desta dispensação, humilhar-se com a lei, é a paciência e a sabedoria dos santos. Veja Habacuque 2: 1. (2º.). Variedade indescritível. Para não insistir em detalhes, o caso dos santos em todo o mundo é o único exemplo que devo mencionar, e em um duplo relato: - [1º.] Comparados entre si, em que variedade indizível são tratadas com eles! alguns sob perseguição sempre - alguns sempre em paz; alguns em masmorras e prisões, - alguns em liberdade em suas próprias casas; os santos de uma nação sob grande opressão por muitas eras, - de outra, em sossego; nos mesmos lugares, alguns pobres, em grande angústia, colocam-se para o pão diário durante toda a vida, - outros abundam em todas as coisas; alguns cheios de várias aflições, indo de luto durante todos os dias, - outros poupados e escassamente tocados com a vara; - e, no entanto, comumente, a vantagem da santidade e uma caminhada próxima com Deus está do lado angustiado. Como Deus trata, também, com as famílias em relação à graça, enquanto ele leva uma família inteira à aliança e deixa fora outra família inteira, cujas cabeças e nascimentos não são menos santas? Ele entra em uma casa, e leva um, e sai de outra; - tira um desprezado, e deixa um querido. Destes, também, alguns são sábios, dotados de grandes dons e habilidades; - outros fracos para desprezo e reprovação. Quem pode, agora, com um olhar de razão, olhar para eles e dizer que são todos filhos de um Pai, e que ele os ama a todos igualmente? Você deve entrar em uma grande casa e ver algumas crianças ter todas as coisas necessárias, outras cortando madeira e tirando água, - você conclui que não são todas crianças, mas algumas crianças, alguns escravos, mas quando lhe for dito que são todos filhos de um mesmo homem; e que os cortadores de madeira, que vivem sobre o pão e a água da aflição, e que vão em trapos esfarrapados, são tão queridos para ele quanto os outros; e que ele pretende deixá-los como uma boa herança como qualquer um dos outros; - se você pretende não questionar a sabedoria e a bondade do pai da família, você deve se submeter à sua autoridade com uma sujeição silenciosa. Assim é na grande família de Deus; nada acalmará nossas almas, senão humilhando-nos à lei de sua providência. [2º.] Comparando-os com outros foi o duro caso antigo; e provação de Jó, Davi, Jeremias e Habacuque, é tão conhecida, que não precisarei mais insistir nisto. Não vou manifestar mais isso da variedade que está nas dispensações de Deus para com os homens do mundo, que os homens mais sábios não podem reduzir a nenhuma regra de justiça, como as coisas passam entre nós. (3º.) Alterações repentinas. Como no caso de Jó, Deus leva um homem a quem ele abençoou com bênçãos escolhidas, no meio de um curso de obediência e perto de andar consigo mesmo, quando ele esperava morrer em seu ninho e ver o bem todos os dias ; - o arruína em um momento; explode seu nome, para que aquele que foi estimado um santo escolhido, não poderá se livrar da estima comum de um hipócrita; mata seus filhos; tira seu descanso, saúde e tudo o que é desejável para ele. Isso surpreende a alma; não sabe o que Deus está fazendo, nem por que ele pleiteia com tanta amargura. Um homem que está ou pode cair em tal condição, descobrirá que ele nunca poderá andar com Deus, sem se humilhar com a lei de sua providência. (4º.) Distorções profundas e duradouras têm os mesmos efeitos de alterações repentinas. E estas são, em geral, algumas das coisas na disposição providencial de Deus sobre as coisas dos homens neste mundo, que são muito difíceis e maravilhosas para a carne e o sangue; em que seus caminhos estão no fundo; que são contrárias a todas as regras de procedimento que ele nos deu para julgar, quem deve julgar as coisas, mas uma vez, ele deve chamar todas as coisas para uma segunda conta. [2.] Tendo dado estas duas observações, volto ao que propus pela primeira vez, a saber, o dever de nos humilhar com a lei da providência de Deus, na medida em que nos diz respeito em particular. Não pretendo apenas isso, que os homens, em geral, devem se contentar com os tratos de Deus no mundo; mas que devemos humilhar-nos e entregar nossos corações para ele, embora sejamos submetidos a uma ou mais das cabeças de dificuldade antes mencionadas. Nossas porções são várias neste mundo: como elas podem ser mais diferentes antes de sairmos dele, não sabemos. Alguns estão em uma condição, - alguns em outra. Que não nos invejemos uns aos outros, nem ninguém no mundo; que não nos rebelemos a Deus, nem o suportemos com tonturas, - é para o que eu aponto; - uma coisa suficientemente necessária nestes dias, em que os homens bons são muito pouco capazes de suportar sua própria condição, se em qualquer coisa ela difira de outros. A próxima coisa, então, é considerar como e em que devemos nos humilhar com a lei da providência de Deus. Há coisas nesta conta às quais nossas almas devem ser humilhadas: - Primeiro. À Sua soberania. Que ele tem o direito de fazer o que quiser com o que é dele. Isso é tão discutido em Jó que não precisarei ir mais longe para a confirmação disso. Veja Jó 33: 8-13. As palavras são a soma do que foi censurado, na queixa de Jó - que, no meio de sua inocência e obediência, Deus tratou mal com ele e trouxe-o a grandes angústias. Qual é a resposta aqui? Verso 12, "Eis que nisso não tens razão; eu te responderei; porque Deus e maior do que o homem." É uma coisa muito injusta para qualquer homem fazer tais queixas. Se Jó fez isso ou não, pode ser disputado; mas, para qualquer um, é certamente mais injusto. Mas em que fundamento isso é afirmado? Veja as seguintes palavras: "Deus é maior que o homem; por que tentas a ele? "Não tem como objetivo lutar com aquele que é mais poderoso que você. E também é injusto fazê-lo com aquele, que é infinitamente e incomparavelmente, com base no seu domínio absoluto e soberania. "Pois", diz ele, "Ele não dá conta de seus assuntos". Ele dispõe de todas as coisas que quiser, e como ele deseja. "Isto é perseguido ao máximo, Jó 34: 18,19. Os homens não irão criticar ou repelir abertamente seus governadores; e o que deve ser dito de Deus, que é infinitamente exaltado acima deles? Portanto, você tem a conclusão de todo o assunto, versículos 31-33. Isto, eu digo, é a primeira coisa a que devemos nos humilhar. Deixemos a boca no pó, e nós mesmos no chão, e digamos: "É o Senhor; fico em silêncio, porque ele o fez. Ele é de uma só mente, e quem pode transformá-lo? Ele faz o que quiser. Não estou na mão dele como argila na mão do oleiro? Não pode fazer o tipo de vaso que ele quiser? Quando não era, ele me tirou do nada por sua palavra. O que sou, ou tenho, é meramente de seu prazer. Oh, deixe meu coração e meus pensamentos estarem cheios de profunda sujeição ao seu supremo domínio e soberania incontrolável sobre mim!" Isso aqueceu Aarão em sua grande angústia; e Davi na dele, 2 Samuel 15: 25,26; e Jó na dele. É implorado pelo Senhor, Jeremias 10, Romanos 9:11, e em inúmeros outros lugares. Se pretendemos andar com Deus, devemos nos humilhar com isso, e aí devemos encontrar o resto. Em segundo lugar. Sua sabedoria. Ele também é sábio, enquanto fala com escárnio dos homens aparentando ser assim; de fato, Deus é sábio. Agora, ele se comprometeu a fazer "todas as coisas trabalharem juntas para o bem dos que o amam", Romanos 8:28; - que não devemos ser contristados, a menos que seja necessário, 1 Pedro 1: 6. Em muitas dispensações de sua providência, estamos perdendo, - não podemos medir por essa regra. Não vemos como esse estado ou condição pode ser bom para a igreja em geral, ou para nós em particular. Suponhamos que seria mais para a sua glória, e nossa vantagem, se as coisas fossem descartadas. Inúmeros são os raciocínios dos corações dos filhos dos homens nesta conta; nós não conhecemos os pensamentos de nossas próprias almas aqui, quão vis são eles. Deus nos faça humilhar-se com sua sabedoria em todas as suas dispensações, e para cativar nossos entendimentos a esse respeito. Então Isaías 40: 27,28. É aquilo em que os nossos corações devem descansar, quando estiverem prontos para replicarem, - não há fim de sua compreensão; ele vê todas as coisas, em todas as suas causas, efeitos, circunstâncias, - em seu maior alcance, tendência e correspondência. Nós andamos em uma sombra, e não sabemos nada do que está diante de nós. Chegará o dia em que veremos uma coisa contra outra, e a sabedoria infinita que resplandece em todos elas; que todas as coisas foram feitas em número, peso e medida; que nada poderia ter sido diferente do que é descartado, sem o resumo da glória de Deus e do bem de sua igreja. Sim, eu ouço dizer que não há um santo de Deus, que esteja angustiado por qualquer dispensação da providência, mas que, se ele considerar seriamente e imparcialmente seu próprio estado e condição, o quadro de seu coração, suas tentações e caminhos , com muito dos objetivos e fins do Senhor, como certamente será descoberto à fé e à oração, mas ele terá alguns raios e feixes de sabedoria infinita que iluminam nele, temperados com amor, bondade e fidelidade. Mas se no presente temos essa luz ou não, ou somos deixados para a escuridão, este é o refúgio e o descanso das nossas almas jogadas, a arca e o peito da nossa paz, - humilhar nossas almas à infinita sabedoria de Deus em todos os seus procedimentos; e naquela conta silenciosamente para submeter todas as coisas à sua gestão. Terceiro. Sua justiça. Embora Deus nos faça concordar com a sua soberania, quando não podemos ver mais nada, contudo, ele nos fará saber que todos os seus caminhos são justos. O Deus santo não fará nenhuma iniquidade. Porque ele é justo em todos os seus caminhos, e santo em todas as suas obras, é o mesmo que qualquer coisa que ele tenha descoberto de si mesmo: "O juiz de toda a terra não faz o bem?" Deus é injusto a quem inflija vingança? Deus proíba. A justiça de Deus - tudo o que brota e se reduz, à retidão universal de sua natureza, em relação às obras que ele faz - é múltiplo. É aquilo que se chama "Justitia regiminis", - a sua justiça em domínio ou governo, na dispensa de recompensas e punições - de que estou falando. Agora, porque não podemos discerni-lo em muitos detalhes de seu processo, para nos ajudar a humilhar nossas almas, tome essas considerações: - Primeiro. Que Deus não julga como o homem julga. O homem julga de acordo com a visão do olho e a audição do ouvido; mas Deus percebe o coração. Pouco sabemos o que está no coração dos homens; - que transações existem ou foram entre Deus e eles, que, se fossem levadas, como serão um dia, a justiça de Deus em seu procedimento brilharia como o sol. Descanse sobre isso, - sabemos muito menos do assunto na conta de que Deus julga, do que nós, da regra pela qual ele julga. A maioria das coisas é para ele do que para nós. Em segundo lugar. Deus é o grande juiz de todo o mundo, não desse ou daquele lugar particular; e, portanto, dispõe de todos os que tendem ao bem do todo, e à sua glória na universalidade das coisas. Nossos pensamentos são limitados - muito mais nossa observação e conhecimento - dentro de uma bússola muito estreita. Isso pode parecer deformado para nós que, quando está sob um olho que de imediato tem uma perspectiva do todo, é cheio de beleza e ordem. Aquele que podia ver de uma só vez, senão uma pequena parte de uma boa estátua, poderia pensar que era uma peça deformada; quando o que a vê completamente é assegurado da sua proporção devida. Todas as coisas em todos os lugares, das épocas passadas deitaram-se desnudas diante de Deus; e ele dispõe delas, para que, em sua contextura respondam umas às outras, elas estarão cheias de ordem; - que é devidamente justiça. Em terceiro lugar. Deus julga aqui, não por qualquer sentença definitiva, determinada, mas em uma forma de preparação para um julgamento por vir. Isso destrói todos os nós e resolve todas as dificuldades. Isso torna justas e lindas as mais profundas angústias dos piedosos e os maiores avanços dos homens perversos. Une e deixa nossas almas descansarem em sossego, Atos 17. Em quarto lugar. Seu bem, bondade, amor, ternura. Nossas almas devem se submeter a acreditar em tudo isso em todas as dispensações de Deus. Eu devo, senão nomear aquele lugar onde o apóstolo disputa por isso, Hebreus 12: 1-6; e adicionar a isso o que Oséias diz sobre as várias dispensações e relações de Deus com o seu povo, Oséias 14: 9. Isto, agora, é humilhar nossas almas à lei da providência de Deus em todas as suas dispensações, - vai diante dele soberania, sabedoria, justiça, bondade, amor e misericórdia. E sem este quadro de coração, não há caminhada com Deus; a menos que pretendamos entrar em sua presença para discutir com ele, o que não será para nossa vantagem. Este foi o quadro de Paulo, em Filipenses 4:11, "eu aprendi", diz ele; "Não está em mim por natureza, mas agora eu aprendi com a fé, eu humilhei minha alma" - "nas coisas, estado, condição, bom ou mau, alto ou baixo, em liberdade ou na prisão, respeitado ou desprezado, em saúde ou doença, vivendo ou morrendo" - "para curvar-me à lei da boa providência de Deus; que é o contentamento." Então também foi com Davi, Salmo 131: 1: Ele não se exercitou, nem se preocupou com os caminhos e obras de Deus que eram muito altos e difíceis para ele. Como, então, ele se comportou? Versículo 2: Algo em seu coração teria sido indagado sobre essas coisas; mas ele se acalmou e humilhou sua alma na lei da providência de Deus, que tem esse assunto confortável mencionado, no versículo 3, - uma exortação para não disputar os caminhos de Deus, mas para esperar e confiar nele, na conta mencionada antes. Este é também o conselho que Tiago dá aos crentes de toda sorte, Tiago 1: 9,10. Que todos se regozijem nas dispensações de Deus, voluntariamente curvando seus corações para ele. Este é um argumento popular, de uso diário. Devo insistir nas razões, - sua consequência, efeitos e vantagem; é necessário, se desejamos que Deus tenha alguma glória, ou nossas próprias almas, alguma paz; a conquista perfeita que será obtida por ele sobre o mal de todas as condições; e esticá-lo em aplicação aos casos mais infelizes imagináveis (por tudo o que a Escritura abunda em direções), - eu devo ir muito longe do meu caminho. Então, eu digo, é a segunda coisa a que devemos nos humilhar. 2. O meu outro inquérito permanece, ou seja, como ou por que significa, portanto, nos humilharmos à lei da graça e da providência? Quero nomear uma ou duas das graças principais, no exercício do qual isso pode ser realizado: - (1.) Que a fé tenha seu trabalho. Há, entre outras, duas coisas que a fé fará, e é apropriada para fazer, que se encontram em uma tendência: - [1.] Esvazia a alma de si mesma. Este é o bom trabalho da fé, - descobrir o vazio total, a insuficiência, o nada que está no homem para qualquer fim ou propósito espiritual. Então Efésios 2: 8,9. A própria fé é de Deus, não de nós mesmos; e nos ensina a ser tudo pela graça, e não por qualquer trabalho nosso. Se quisermos ser alguma coisa em nós mesmos, a fé nos diz que nada somos para nós; pois ela só enche os que estão vazios e os faz tudo pela graça para os que não são nada por si mesmos. Enquanto a fé está no trabalho, preencherá a alma com pensamentos como estes: "Eu não sou nada; um verme ruim à disposição de Deus; perdido, se não for encontrado por Cristo; - tenha feito, possa fazer, nada sobre o qual deveria ser aceito por Deus: certamente Deus deve ter, todas as coisas, submetidas a ele; e o caminho da sua simples graça aceito." Então, Romanos 3:27. Este é o próprio trabalho da fé, - para excluir e fechar a glória em nós mesmos; isto é, para nos rendermos, de modo a não ter nada para se gloriar ou se alegrar em nós mesmos, para que Deus seja tudo em todos. Agora, este trabalho de fé manterá o coração pronto a se sujeitar a Deus em todas as coisas , tanto na lei de sua graça quanto na da sua providência. [2.] A fé realmente trará a alma ao pé de Deus e desistirá universalmente de sua disposição. O que a fé de Abraão fez quando obedeceu ao chamado de Deus? Isaías 41: 2. Isso o levou ao pé de Deus. Deus o chamou, para estar à sua disposição universalmente, pela fé para chegar a ele, seguindo-o, e ele não sabia por quê, nem por onde. "Deixe a casa do seu pai e parentesco", ele não disputa isso. "Expulse Ismael, a quem amas", ele se foi. "Sacrifique o seu único Isaque", ele diz sobre isso. Ele foi trazido pela fé ao pé de Deus, e estava à sua disposição para todas as coisas.


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