Por Charles H. Spurgeon (1834-1892)
Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra


“Aquele porém, que perseverar até o fim, esse será salvo.” (Mateus 10:22)

Est texto específico foi originalmente dirigido aos apóstolos quando eles foram enviados para ensinar e pregar em nome do Senhor Jesus. Talvez visões brilhantes flutuassem diante de suas mentes, de honra e estima entre os homens. Não era dignidade média estar entre os doze primeiros arautos da salvação dos filhos de Adão. Foi necessária alguma exigência para suas grandes esperanças? Talvez sim. Para que não entrassem em seu trabalho sem ter calculado seu custo, Cristo lhes dá uma descrição muito completa do tratamento que eles poderiam esperar receber, e lembra-lhes que não seria o começo de seu ministério que lhes garantiria sua recompensa, mas “Aquele que perseverar até o fim, esse será salvo.” Seria bom que todo jovem aspirante ao ministério evangélico se lembrasse disso, se simplesmente colocarmos nossas mãos no arado prova que somos chamados por Deus, quantos ele achariam isso; mas, infelizmente, muitos olham para trás e se provam indignos do reino. A advertência de Paulo a Timóteo é uma exortação muito necessária a todo jovem ministro: “Sê fiel até a morte”. Não é para ser fiel por um tempo, mas para ser “fiel até a morte”, o que permitirá ao homem dizer: “Combati o bom combate”. Quantos perigos rodeiam o ministro cristão! Como os oficiais de um exército são os alvos escolhidos dos franco-atiradores, assim são os ministros de Cristo. O rei da Síria disse aos seus servos: “Não briguem nem com pequenos nem grandes, senão com o rei de Israel”, mesmo assim o arqui-Inimigo faz seu principal ataque aos ministros de Deus. Desde o primeiro momento de seu chamado para o trabalho, o pregador da Palavra estará familiarizado com a tentação. Enquanto ele ainda é jovem, há multidões de tentações mais brandas para virar a cabeça e fazer tropeçar os pés do jovem arauto da cruz; e quando os prazeres da primeira popularidade se foram, assim que como eles devem ir, o grasnido áspero da calúnia, e a língua de ingratidão da víbora o assalta, ele se encontra velho e falido onde uma vez ele foi lisonjeado e admirado; ou melhor, o veneno da malícia sucede aos bocados de adulação. Agora, deixe-o cingir seus lombos e lutar o bom combate da fé. Em seus dias posteriores, para fornecer novos assuntos, sábado após o sábado, para governar como aos olhos de Deus, para vigiar as almas dos homens, para chorar com aqueles que choram, para se alegrar com aqueles que se alegram, para ser um pai que alimenta os jovens convertidos, severamente para repreender os hipócritas, para lidar fielmente com os apóstatas, para falar com solene autoridade e afeto paternal àqueles que estão nos primeiros estágios do declínio espiritual, para levar com ele o cuidado das almas de centenas, é o suficiente fazê-lo envelhecer enquanto ainda é jovem e desfigurar seu rosto com os traços de pesar, até que, como o Salvador, com trinta anos de idade, os homens o contem com quase cinquenta. “Ainda não tens cinquenta anos e viste Abraão?” Disseram os adversários de Cristo quando ele tinha apenas trinta e dois anos. Se o ministro cair, meus irmãos; se, colocado sobre um pináculo, ele deveria ser lançado; se, em lugares escorregadios, ele vacilar; se o portaestandarte cair, como bem ele pode cair, que dano é feito à Igreja, que gritos são ouvidos entre os adversários, que danças são vistas entre as filhas da Filistia! Como a bandeira de Deus foi manchada no pó, e o nome de Jesus lançado na lama! Quando o ministro de Cristo se torna traidor, é como se os pilares da casa tremessem; cada pedra na estrutura sente o choque. Se Satanás conseguir derrubar os pregadores da Palavra, é como se a árvore que se estende amplamente devesse cair subitamente sob o machado; e no pó, ela fica para secar e apodrecer; mas onde estão as aves do céu que fizeram seus ninhos entre seus ramos e para onde fugiam as feras do campo que encontraram uma sombra feliz sob seus ramos? O desânimo se apoderou deles e eles fugiram em aflição. Todos os que foram consolados pela palavra do pregador, fortalecidos por seu exemplo e edificados por seus ensinamentos, estão cheios de humilhação e pesar, gritando: “Ai! meu irmão.” Por esses nossos múltiplos perigos e pesadas responsabilidades, podemos muito justamente apelar para vocês que se alimentam sob nosso ministério, e suplicar a vocês: “Irmãos, orem por nós.” Bem, nós sabemos que embora nosso ministério seja recebido do Senhor Jesus, se até agora fomos mantidos fiéis pelo poder do Espírito Santo, ainda assim é somente aquele que persevera até o fim, que será salvo.
Mas, meus irmãos, quão gloriosa é a visão do homem que persevera até o fim como ministro de Cristo. Eu tenho fotografado em meu coração agora, o retrato de um muito, muito querido para mim, e acho que posso me aventurar a fazer um esboço grosseiro dele, como nenhum exemplo pequeno de como é honroso perseverar até o fim. Este homem começou quando ainda era jovem a pregar a Palavra. Nascido de ancestrais que haviam amado o Senhor e serviram à sua Igreja, ele sentiu o brilho do santo entusiasmo. Tendo provado suas capacidades, ele entrou na faculdade e, após o término de seu curso, estabeleceu-se em um local onde, por mais de cinquenta anos, continuou seus trabalhos. Nos seus primeiros dias, a sua seriedade sóbria e sã doutrina eram usadas por Deus em muitas conversões, tanto em casa como no estrangeiro. Assaltado por calúnia e abuso, foi seu privilégio suportar tudo. Ele sobreviveu a seus inimigos e, apesar de ter enterrado uma geração de seus amigos, ainda encontrou muitos corações amontoados ao redor dele até o fim. Visitar o seu rebanho, pregando em seu próprio púlpito e fazendo muitas viagens a outras igrejas, anos se sucediam tão rapidamente, que ele se achou o chefe de uma grande tribo de filhos e netos, a maioria deles andando na verdade. Na idade de oitenta anos, ele pregou no silêncio, até ficar carregado de enfermidades, mas mesmo assim tão alegre e tão animado quanto no auge de sua juventude, sua hora tinha chegado para morrer. Ele foi capaz de dizer com sinceridade, quando na última vez ele falou para mim: “Eu não sei se meu testemunho para Deus alguma vez mudou, quanto às doutrinas fundamentais; eu cresci em experiência, mas desde o primeiro dia até agora, não tenho novas doutrinas para ensinar meus ouvintes. Não tive que confessar erros em pontos vitais, mas tenho me apegado às doutrinas da graça, e agora posso dizer que as amo mais do que nunca”. Tal era ele, como Paulo, o idoso, desejoso de pregar enquanto seus joelhos cambaleantes pudessem levá-lo ao púlpito. Eu sou grato por ter tido um avô tão grande. Ele adormeceu em Cristo, mas algumas horas atrás, e em seu leito de morte falou tão alegremente como os homens podem fazer em pleno vigor de sua saúde. Mais docemente, ele falou da preciosidade de Cristo e, principalmente, da segurança do crente; a veracidade da promessa; a imutabilidade da aliança; a fidelidade de Deus e a infalibilidade do decreto divino. Entre outras coisas que ele disse no final foi isso, o que é, nós pensamos, vale a pena o seu tesouro em suas memórias. “Dr. Watts canta:
“Firme como a terra teu evangelho permanece,
Meu Senhor, minha esperança, minha confiança.”
O que, doutor, não é mais firme que isso? Você não poderia encontrar uma comparação melhor? Ora, a terra cederá aos nossos pés um dia ou outro, se nos apoiarmos nela. A comparação não se aplica. O Doutor estava muito mais próximo do alvo, quando disse:
"Firme como seu trono, sua promessa permanece.
E ele pode bem garantir o que eu confiei às suas mãos.
Até a hora decisiva."
"Firme como seu trono", ele disse, “ele deve deixar de ser rei antes de quebrar sua promessa ou perder seu povo. A soberania divina nos torna todos seguros.” Ele adormeceu em silêncio, pois seu dia havia acabado, e a noite chegou, o que ele poderia fazer melhor do que ir descansar em Jesus? Deus poderia ser a nossa herança por pregar a Palavra, enquanto respirarmos, permanecendo firmes até o fim na verdade de Deus; e se não vemos nossos filhos e netos testificando as doutrinas que nos são tão queridas, ainda assim podemos ver nossos filhos caminhando na verdade. Eu não sei de nada, queridos amigos, que eu escolheria ter, como o assunto da minha ambição pela vida, do que ser mantido fiel ao meu Deus até a morte, ainda ser um ganhador de almas, ainda ser um verdadeiro arauto da cruz e testificar o nome de Jesus até a última hora. É somente aquele que for assim no ministério, que será salvo. No entanto, o nosso texto ocorre novamente no vigésimo quarto capítulo de Mateus, no décimo quarto verso, ocasião em que não foi dirigido aos apóstolos, mas aos discípulos. Os discípulos, olhando para as pedras enormes que foram usadas na construção do Templo, admiravam grandemente o edifício, e esperavam que o seu Senhor proferisse algumas palavras de elogio; em vez do que, que não era admirador da arquitetura, mas extraindo pedras vivas da pedreira da natureza, para construí-las num templo espiritual, tornou seus comentários em conta prática, advertindo-os sobre um tempo de aflição, em que deveria haver problemas como nunca antes, e ele acrescentou: "e nem nunca haverá." Ele descreveu os falsos profetas como abundantes, e o amor de muitos esfriando, e os advertiu que "aquele que perseverar até o fim, é o que será salvo”. Assim, essa verdade solene se aplica a cada um de vocês. O homem cristão, embora não tenha sido chamado para o posto de perigo em testemunhar publicamente sobre a graça de Deus, está destinado em sua vida a testemunhar a respeito de Jesus, e em sua própria esfera e lugar, para ser uma luz ardente e brilhante. Ele pode não ter os cuidados de uma Igreja, mas tem muito mais, os cuidados dos negócios: ele está misturado com o mundo; ele é obrigado a se associar com os ímpios. Em grande medida, ele deve, pelo menos seis dias por semana, caminhar em uma atmosfera incompatível com sua natureza: ele é compelido a ouvir palavras que nunca o provocam a amar e a fazer boas obras, e a contemplar ações cujo exemplo é desagradável. Ele está exposto a tentações de todo tipo e tamanho, pois esta é a porção dos seguidores do Cordeiro. Satanás sabe quão útil é um seguidor consistente do Salvador, e quanto dano à causa de Cristo um professante inconsistente pode trazer, e, portanto, ele esvazia todas as suas flechas de sua aljava para que ele possa ferir, até a morte, o soldado da cruz. Meus irmãos, muitos de vocês tiveram uma experiência muito mais longa do que eu; você sabe quão severa é a batalha da vida religiosa, como você deve lutar, até mesmo até ao sangue, lutando contra o pecado. Sua vida é uma cena continuada de guerra, tanto fora quanto dentro; talvez até agora você esteja chorando com o apóstolo: “Miserável homem que eu sou! Quem me livrará do corpo desta morte?” A carreira de um cristão é estar sempre lutando, nunca cessando; sempre navegando no mar tempestuoso, e nunca descansando até que ele alcance o porto da glória. Se meu Deus te preservar, como lhe preserva, ele deve, ou então você não é dele; se ele lhe guardar, como lhe manterá, se você tiver entregado sua alma à sua fiel tutela, que honra espera por você! Tenho em mente, há pouco tempo, alguém que está há cerca de sessenta anos associado a essa Igreja, e que esta semana, cheio de anos e maduro para o céu, foi levado por anjos para o seio do Salvador. Chamado pela graça divina, ainda jovem, ele se uniu à Igreja Cristã no começo da vida. Pela graça divina, ele foi capaz de manter um caráter consistente e honrado por muitos anos; como oficial desta Igreja, ele era aceitável entre seus irmãos, e útil tanto por seu exemplo piedoso como pelo bom senso; enquanto em várias partes da Igreja de Cristo, ele ganhou para si mesmo um bom testemunho. Ele foi no último dia de sábado, duas vezes para a casa de Deus, onde estava acostumado nos últimos anos a adorar, desfrutar da Palavra e banquetear-se na mesa da Comunhão com muito prazer. Ele foi para sua cama sem ter nenhuma doença muito séria sobre ele, tendo passado sua última noite sobre a terra em alegre conversa com suas filhas. Antes da luz da manhã, com a cabeça apoiada na mão, ele adormecera em Cristo, tendo sido admitido no descanso que permanece para o povo de Deus. Como penso em meu irmão, embora ultimamente tenha visto pouco dele, posso apenas me alegrar com a graça que iluminou seu caminho. Quando o vi, na semana anterior à sua partida, embora cheio de anos, havia pouco ou nenhum fracasso em mente. Ele era apenas a imagem de um santo idoso esperando por seu Mestre, e disposto a trabalhar em sua causa enquanto a vida permanecesse. Eu me refiro, como a maioria de vocês sabe, ao Sr. Samuel Gale. Vamos agradecer a Deus e ter coragem - graças a Deus que ele perseverou neste caso, um cristão por tantos, muitos anos, e tendo coragem para esperar que haja nesta Igreja, muitos, em todos os períodos, cujas cabeças cinzentas serão coroas de glória. "Aquele que persevera até o fim", e somente ele "será salvo".
Mas, queridos amigos, a perseverança não é o destino de poucos; não é deixado para pregadores laboriosos da Palavra, ou para oficiais da Igreja consistentes, é a porção comum de todo crente na Igreja. Deve ser assim, pois só assim eles podem provar que são crentes. Deve ser assim, pois somente pela sua perseverança a promessa pode ser cumprida, “Aquele que crer e for batizado será salvo”. Sem perseverança, eles não podem ser salvos; e, como eles devem ser salvos, devem perseverar através da graça divina.
Agora, com brevidade e sinceridade, como Deus me capacite, falarei sobre nosso texto assim: a perseverança é o emblema dos santos - o alvo de nossos inimigos - a glória de Cristo - e o cuidado de todos os crentes.

I. Primeiro, então, a PERSEVERANÇA É O EMBLEMA DOS VERDADEIROS SANTOS.
É a marca escriturística deles. Como eu vou conhecer um cristão? Por suas palavras? Bem, até certo ponto, palavras traem o homem; mas a fala de um homem nem sempre é a cópia de seu coração, pois, com uma linguagem suave, muitos são capazes de enganar. O que nosso Senhor diz? “Vocês os conhecerão pelos seus frutos”. Mas como vou conhecer os frutos de um homem? Ao observá-lo um dia? Eu posso, talvez, formar um palpite de seu caráter estando com ele por uma única hora, mas não posso confiantemente falar sobre o verdadeiro estado de um homem, mesmo estando com ele por uma semana. George Whitefield foi questionado sobre o que ele achava da personalidade de uma pessoa. “Eu nunca morei com ele”, foi sua resposta muito apropriada. Se tomarmos o rumo da vida de um homem, digamos por dez, vinte ou trinta anos, e, observando atentamente, vemos que ele produz os frutos da graça através do Espírito Santo, nossa conclusão pode ser tirada com muita segurança. Como a agulha verdadeiramente magnetizada na bússola, com muitas deflexões, ainda assim, realmente e naturalmente, aponta para o polo Norte; então, se eu posso ver que apesar das enfermidades, meu amigo sinceramente e constantemente visa à santidade, então eu posso concluir com alguma certeza, que ele é um filho de Deus. Embora as obras não justifiquem um homem diante de Deus, justificam a profissão diante dos seus amigos Eu não sei dizer se você está justificado em se chamar de cristão, exceto por suas obras; pelas tuas obras, portanto, como diz Tiago, sereis justificados. Você não pode, pelas suas palavras, me convencer de que é um cristão, muito menos da sua experiência, que eu não posso ver, mas preciso confiar em você; mas suas ações, a menos que você seja um hipócrita absoluto, falam a verdade e falam a verdade em voz alta também. Se o teu curso é como a luz que brilha mais e mais até ser dia perfeito, sei que o teu é o caminho dos justos. Todas as outras conclusões são apenas o julgamento da caridade, tal como somos obrigados a exercer; mas isso é tão longe quanto o homem pode obtê-lo, o julgamento de certeza quando a vida de um homem tem sido consistente através do seu testemunho exterior.
Além disso, a analogia nos mostra que é a perseverança que deve marcar o cristão. Como conheço o vencedor na corrida a pé? Há os espectadores e os corredores. Que homens fortes! Que músculos magníficos! O que é o osso e o nervo! Ali está o objetivo, e é aí que eu devo julgar quem é o vencedor, não aqui, no ponto de partida, pois “Os que correm em uma corrida correm todos, mas um recebe o prêmio.” Eu posso escolher este aqui, ou que outra pessoa, como provável ganhador, mas não posso ter certeza absoluta até que a corrida termine. Lá eles voam! Veja como eles avançam com os músculos tensos; mas um tropeçou, outro desmaiou, um terceiro está sem fôlego e outros estão muito atrás. Somente um ganha - e quem é ele? Ora, aquele que persevera até o fim, para que eu possa aplicar a analogia, que Paulo usava constantemente, quanto aos jogos antigos, que somente aquele que continua até alcançar o alvo pode ser considerado um cristão. Um navio começa em uma viagem para a Austrália - se ele parar na Ilha da Madeira, ou retornar depois de chegar ao Cabo, você consideraria que ele deveria ser chamado de navio emigrante para Nova Gales do Sul? Deve percorrer toda a viagem, ou não merece o nome. Um homem começou a construir uma casa e ergueu um lado dela - você o considera um construtor se ele para ali, e não consegue cobri-la ou terminar as outras paredes? Será que damos louvor aos homens por serem guerreiros porque sabem como fazer uma acusação desesperada, mas perdem a batalha? Não temos, ultimamente, sorrido dos disparos dos comandantes, em lutas onde ambos os combatentes lutaram com bravura e, no entanto, nenhum dos dois tinha o bom senso de avançar para colher a vitória? Qual era a força de Wellington, senão que quando um triunfo foi alcançado, ele sabia colher a colheita que havia sido semeada em sangue? E é apenas um verdadeiro conquistador, aquele que será coroado no final, que continuará até que a trombeta da guerra não seja mais soprada. É com um cristão como era com o grande Napoleão: ele disse: "A conquista fez de mim o que sou, e a conquista deve me manter assim". Desta forma, sob Deus, a conquista fez de você o que você é, e a conquista deve sustentá-lo. Seu lema deve ser “Excelsior” ou, se não for, você não conhece o espírito nobre dos príncipes de Deus. Mas por que eu multiplico ilustrações, quando todo o mundo toca o louvor da perseverança?